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08 diciembre 2010

John Lennon: a 30 años de su muerte


Apenas había celebrado su cumpleaños número 40, cuando fue sorprendido en Nueva York, el 8 de diciembre de 1980, por un proyectil letal, disparado por Mark David Chapman, quien en su último día de trabajo, en Hawaii, había firmado "John Lennon" en el registro de salida. ¡Cuántas canciones habrían podido escribirse desde entonces! Desde hace treinta años la humanidad quedó privada de esas posibles composiciones que nunca llegaron a ver la luz. Y desde hace treinta años se recuerda el legado ex Beatle en la vida cotidiana de la gente común y también con homenajes tan hermosos como la Luz de la Paz, en Islandia, que se enciende todos los años para apagarse justamente el 8 de diciembre.

Yo empecé a escucharlo desde que estuve en el vientre materno -me han dicho- y heredé de mi padre la profunda admiración por la genialidad de los Beatles y en particular la de John. Escuché incrédula "Happiness is a warm gun" repitiéndola una y otra vez para disfrutar de esos sonidos nunca antes escuchados. Soñé con "Woman", lloré con "Jealous Guy" y bailé al ritmo de "Twist and Shout". Hoy leo y medito escuchando "Working Class Hero" y "God". Me tembló la voz y el cuerpo cuando estuve en Liverpool y pisé las mismas calles que el joven Lennon habría recorrido en su juventud, para escribir después ensueños como "Strawberry Fields".

Lennon no fue solamente una figura de la cultura pop y un copositor de talento legendario. También fue una figura política, poco comprendida en muchos aspectos, que encarnó una rebeldía firme ante las ataduras de la sociedad tradicional y se convirtió en el símbolo de una época a través de su activismo y sus escritos. Nadie que haya conocido su trabajo olvidará jamás los anteojos redondos, el cabello largo, el canto por la paz y por la imaginación.

DIOS
(traducción al español)

Dios es un concepto,
Con el cual podemos medir
Nuestro dolor.
Lo diré nuevamente

Dios es un concepto,
Con el cual podemos medir
Nuestro dolor
No creo en la magia
No creo en el I-Ching
No creo en la Biblia
No creo en el Tarot
No creo en Hitler
No creo en Jesús
No creo en Kennedy
No creo en Buddha
No creo en el Mantra
No creo en Gita
No creo en el Yoga
No creo en los reyes
No creo en Elvis
No creo en Zimmerman
No creo en Beatles
Sólo creo en mí
En Yoko y en mí
Y eso es una realidad
El sueño terminó
¿Qué puedo decir?
El sueño terminó
Ayer
era un tejedor de sueños
Pero ahora he vuelto a nacer.
Era la morsa
pero ahora soy John
Así que, queridos amigos
simplemente tendrán que continuar
El sueño terminó.

29 agosto 2009

Arte Hardcore Punk - Años 80

Fin de semana para el arte gráfico D.I.Y.  A continuación algunas muestras de los volantes que circulaban en EE.UU. durante la década de los 80 (1982 - 1984) para anunciar conciertos del entonces naciente Hardcore Punk, un subgénero agresivo y pesado del Punk Rock.


 Black Flag en Los Ángeles


Fear en Los Ángeles


Black Flag y Meat Puppets en Phoenix


Seldoms en Tucson


Ill Repute en el Backstage de Tucson


Hari Kari en el Backstage de Tucson


Verbal Abuse en Palo Alto


Giant Sandworms en Tucson


DRI con Slayer en San Francisco Bay


Encuentra más volantes, adhesivos y más arte en A Punk Rock Flyer Archive.

06 agosto 2009

Los Géneros Rock I

El rock es tan profuso que hoy en día la palabra en sí ya no designa un estilo definido, sino más bien un histórico fenómeno cultural y musical que comprende tendencias y cosmovisiones tan distintas que no es fácil encontrar, por ejemplo, el punto de encuentro entre Bill Haley y, digamos... Meshuggah.  El metal, el punk, el hard rock... todos son géneros del rock que a su vez cobijan variados subgéneros, pero no siempre es fácil definir las diferencias.  Es verdad que no existen los géneros puros y por otra parte, las características de los subgéneros musicales sólo se perfilan con el tiempo, cuando mirando atrás podemos detectar las causas y efectos del surgimiento de un estilo o una tendencia.  Sabiendo pues, que siempre habrán criterios distintos, tengo el gusto de iniciar una serie de artículos que disfrutaré muchísimo: los principales géneros y subgéneros del rock a lo largo de la historia -con énfasis, naturalmente, en las bandas más representativas-.

Los Orígenes.- El Blues, la melancólica expresión afroamericana que llegó a convertirse en el género más influyente en la historia de la música popular occidental, nació en las extensas plantaciones de algodón y tabaco, cuando los esclavos negros buscaban comunicar su sufrimiento, a través de una amalgama de ritmos propios y recursos de la música europea que se estructuraban siguiendo un patrón de "llamada y respuesta", como una conversacion rítmica.  Las primeras grabaciones de blues clásico se remontan a los años 20.  Una muestra es "Baby Won't You Please Come Home", uno de los éxitos de Bessie Smith, llamada "La Emperatriz del Blues".

El Boogie Woogie, un estilo de blues más tardío cuyas primeras expresiones aparecen en los años 30, hace alusión al vaivén del acto sexual e implementa al piano como instrumento protagónico, así como percusiones con ritmos más animados y bailables, como se puede ver en este video de Meade Lux Lewis.  A los acordes más rápidos se les comenzó a llamar "rocks".  El boogie woogie fue durante la década, el estilo más escuchado en clubs y salones de baile.

Fats DominoCon el tiempo, el término Rythm and Blues sería utilizado, ya en los años 40, para referirse a varios estilos derivados del jazz, el gospel y el blues.  No debe confundirse con el Rythm and Blues mainstream que se escucha en las radios comerciales hoy en día (Beyoncé, Rihanna, etc.).  Uno de sus grandes representantes es Fats Domino, con grandes éxitos como "Ain't that a Shame". El R&B, junto a la música Country, es el antecedente directo de lo que después se conocería como Rock n' Roll.

La música Country, originada en el sur de los EE.UU. en los años 20, después llamada "hillbilly" o "cowboy music", constituye el otro gran afluente del Rock n' Roll. A Jimmie Rodgers se lo conoce como "el Padre de la Música Country"; para muestra, Blue Yodel, uno de sus éxitos.  De aquí surge el llamado Western Swing, popular en los salones de baile de los años 30, el cual incorporaba elementos del jazz y las big bands y que se incorporaría a los elementos creados por las comunidades afroamericanas, para dar lugar al nacimiento de un sonido nuevo y revolucionario.

El Rock and Roll.- El término rock and roll se reserva para la primera época del Rock, fundamentalmente la década de los 50. La creación del termino suele atribuírsele a Alan Freed, presentador radial de la época.  El nacimiento del rock  n' roll suele ubicarse concretamente en 1953, con la aparición de la grabación de Bill Haley and the Haley's Comets: "Crazy, Man Crazy", el primer hit del rock en ubicarse en los primeros lugares de los ránkings, que pudo popularizarse gracias a la aparición de los vinilos de 45 rpm, fácilmente asequibles para los jóvenes. El siguiente gran éxito de la banda sería la inmortal "Rock Around the Clock". Las bandas de rock n' roll usualmente tocaban con una batería, dos guitarras eléctricas y un bajo acústico, que más tarde pasaría a ser eléctrico.  El término "rockabilly" se usó para referirse al temprano rock n' roll de raíces más claramente country, como el que interpretaban Carl Perkins, Jerry Lee Lewis y el legendario Elvis Presley.



Enlaces:
http://boogiewoogie.com
http://www.history-of-rock.com
http://www.roughstock.com/history/




24 junio 2009

Bandas: historias detrás de los nombres

radiant_guitar Quienes son parte de una banda saben que escoger un nombre puede convertirse en un dolor de cabeza que por lo general se extiende por un largo tiempo.  A veces nos preguntamos cómo fue que nuestras bandas favoritas crearon sus magníficos y legendarios nombres.  A continuación una selección de las historias detrás de los nombres de algunas míticas figuras de la historia del rock; historias a veces sorprendentes, otras veces anecdóticas y en ocasiones, pues sumamente aburridas.

The Beatles: John cuenta una leyenda según la cual se le apareció un hombre en un pastel llameante y le dijo "Desde hoy serán Beatles con A" (en inglés, escarabajo se escribe con dos "e": beetle).

Pink Floyd: es una combinación de los nombres de pila de dos músicos de blues: Pink Anderson y Floyd Council.

Radiohead: tomado de la canción "Radio Head" de Talking Heads.

Metallica: este nombre lo había pensado un amigo de Lars para su revista sobre rock, pero no se decidía entre Metallica y Metal Mania. Lars lo convenció de usar el segundo y se reservó el primero para su propia banda.

Led Zeppelin: Keith Moon de The Who bromeaba diciendo que el grupo caería como un "globo de plomo (lead balloon)". Al encontrar esta oportuna referencia al metal, se cambió la escritura a "led" para no confundir la palabra con el verbo "lead (dirigir)". Un zeppelin, como sabemos, es un globo que se usaba para transporte aéreo.

Black Sabbath: en honor a la película de terror de 1963 "Black Sabbath" con Boris Karloff.

The Doors: inspirado por un verso de William Blake que dice "si se limpian las puertas de la percepción, todo aparecerá ante el hombre como es en verdad, infinito".

megadeth125_b Megadeth: inspirado en un término usado por el estratega militar Herman Kahn para describir un millón de muertes en su obra "La guerra termonuclear".

Misfits: su nombre rinde tributo a la película de 1961, The Misfits, con Clark Gable y Marilyn Monroe.

Ramones: un nombre artístico que Colvin comenzó a usar al enterarse de que Paul McCartney se registraba en los hoteles como Paul Ramone o Paul Ramon. Poco después toda la banda decidió usar el nombre.

Slayer: nombre inspirado por la película Dragonslayer.

Nine Inch Nails: según Trent Reznor, este nombre fue el único que no le parecía ridículo luego de dos semanas de haberlo anotado en un papel junto con cientos de opciones. No tiene un significado especial, simplemente sonaba terrorífico y era fácil de abreviar.

Sepultura: en honor a la canción "Dancing on your own grave" de Motorhead. "Grave" se traduce al portugués como "Sepultura".

Sonic Youth: nombre que combina el apodo del guitarrista de MC5 "Sonic" con la palabra "Youth" que significa juventud.

Oasis: el nombre lo inspiró un afiche de Inspiral Carpets que tenía Noel Gallagher en su cuarto. Uno de los locales en los que se anunciaba el show de la banda era el Oasis Leisure Centre en Swindon.

The Offspring: un nombre que se le ocurrió espontáneamente a uno de los miembros cuando, disponiéndose a grabar su primer álbum, se dieron cuenta de que no podían seguir usando el nombre de su antigua banda Manic Subsidal, cuyos miembros habían sido reemplazados.

pearl-jam Pearl Jam: expresión coloquial, literalmente traducida como "mermelada de perlas" que en jerga hace referencia al semen.

Porcupine Tree: literalmente árbol de puercoespines. Se trataba de un nombre inventado por Steven para referirse a una  legendaria banda de los años 70, totalmente ficticia, de la que ellos hacían covers.

Queen: un nombre que a Freddy Mercury le pareció majestuoso, fuerte, universal e inmediato. Aunque también podía tener connotaciones homosexuales.

R.E.M: en realidad las siglas no se refieren a nada; el nombre fue escogido luego de una noche de tragos en que los miembros de la banda escribieron con tiza en el suelo y las paredes, varios nombres que al día siguiente fueron borrando y desechando, hasta quedarse con éste.

Rage Against the Machine: era el nombre de una de las canciones que Zack de la Rocha había escrito para su antigua banda Inside Out.

Depeche Mode: tomado de una revista francesa, puede traducirse como "modo de despacho" o "despacho de moda".

Aerosmith: Joe Perry leyó "Arrowsmith" de Sinclair Lewis y pensó que sería un nombre interesante. Joey Kramer, que teniá en mente "Aerial Ballet", un álbum de Harry Nilsson, convenció a la banda de utilizar el híbrido "Aerosmith".

Silverstein: corresponde al apellido del escritor canadiense Shel Silverstein.

AC/DC: Angus lo copió del adaptador de corriente eléctrica de la máquina de coser de su hermana, sin darse cuenta de que la expresión se usaba en jerga para referirse a los bisexuales.

Arctic Monkeys: Jamie, el guitarrista, había inventado el nombre desde siempre, soñaba tocar en una banda llamada así.

As I Lay Dying: en honor a la novela homónima de William Faulkner.

Therion: es una palabra griega que significa "bestia salvaje".

Yes: la banda pensó que era un nombre corto, positivo y que resaltaría en los afiches (para Marco, con cariño).

 

Encuentra más historias aquí. ¡Comparte el origen del nombre de tu banda o cuéntanos otras historias curiosas que conozcas, en los comentarios!

17 abril 2009

Power Ballads para rockeros románticos

ballad-lighter Una buena parte de las bandas de rock, incluso las más extremas, tienen a su haber canciones más lentas y melódicas que las que acostumbran producir, canciones generalmente románticas, que celebran el amor o lo lamentan. Las llamadas "Power Ballads", que década tras década, a partir de los 70, y alcanzando su auge en los 80, invadieron las vidas de los rockers enamorados, alcanzaron los primeros lugares en los ránkings musicales, y eran interpretadas por grupos pertenecientes a los movimientos conocidos como Arena Rock, Glam Rock y Glam Metal ; probaron su eficacia comercial, ya que permitían que un público distinto se acercara a las bandas pesadas.

De hecho, los arreglos musicales de las baladas incluían orquestación y sonidos de teclados, voces agudas con rangos amplios, y bajos y percusiones menos potentes que las del rock de entonces.

Contemporáneamente, bandas como Bullet for my Valentine y Velvet Revolver, han resucitado el casi perdido arte de la pegajosa, romántica, y comercialmente certera, balada de poder.

Home Sweet Home, de Motley Crue, se considera la primera "balada de poder" en conseguir su objetivo, ya que se insertó en la programación de Mtv, convirtiéndose en uno de los vídeos más solicitados de 1985. Fue precisamente la década de los 80, la que más canciones memorables dejó tras de sí; entre ellas no se pueden dejar de mencionar las inolvidables:

  • Every Rose Has its Thorn de Poison,
  • I Remember You de Skid Row,
  • When the Children Cry de White Lion,
  • Carrie de Europe,
  • Can't Fight This Feeling de REO Speedwagon
  • Don't Know What You Got (Till It's Gone) de Cinderella
  • Alone de Heart
  • Love Hurts de Nazareth
  • Africa de Toto
  • Boat on the River de Styx
  • Love Bites de Def Leppard
  • Livin' on a Prayer de Bon Jovi
  • Is this Love de Whitesnake
  • Amanda de Boston
  • Silent Lucidity de Queensryche
  • Heaven de Warrant
  • Nothing's Gonna Stop Us Now de Starship
  • November Rain de Guns n' Roses

A continuación, la lista de reproducción que contiene las canciones anteriormente enlistadas, recopilada especialmente para que disfruten varios minutos de nostálgicas y románticas power ballads.

28 febrero 2009

Gritos Guturales en el Rock (II parte)

luiggy maquinaria El polémico artículo invitado: "Rock: la nueva escuela y la nostalgia de los puristas", trajo profusas reacciones en este y otros blogs (The Wildchildren, Pitonizza.com, Bajo tu mirada). Curiosamente, aquí el debate tomó un rumbo específico, restringiéndose finalmente a una discusión sobre las voces guturales como recurso estético en el rock. Se hizo evidente la necesidad de una secuela, que a la vez sería la segunda parte del post "Gritos Guturales en el Rock"  pues nos enfocaríamos en el canto gutural. Mi punto de vista ha sido por demás explicado en los artículos y en los comentarios, por ello he invitado a uno de los grandes exponentes del rock ecuatoriano: Luiggy Cordovez de la banda hardcore Muscaria.
 
Muscaria es una banda de gran trayectoria en la escena ecuatoriana e internacional.  Están en escena desde 1994, por lo que no estamos hablando de una banda joven de "nueva escuela" sino más bien de músicos experimentados. Han representado a nuestro país en festivales tan importantes como el Maquinaria Fest de Brasil y el Rock al Parque de Colombia. En MTV Latino su single "Afecto Alterado" sorpresivamente llegó a ocupar la casilla No. 3, algo insólito para una banda independiente.  Con cuatro álbumes a su haber, han compartido escenario con leyendas como Sepultura, Bioharzard, Misfits, Suicidal Tendencies y Ratos de Porao. Con esta introducción, enseguida los criterios de Luiggy Cordovez, vocalista, bajista y productor musical, a quien agradezco por su generosa colaboración en una entrevista via mail:
luiggy maquinaria2 
Silvi, leí el articulo de Genaro y la verdad me pareció muy bueno, más que todo polémico.  Este tema solía apasionarme cuando era defensor del Nuevo Metal (Pantera, Sepultura, Biohazard), como se denominó a la música extrema que surgió a comienzos de los 90;  hoy simplemente he llegado al punto de tolerancia que deseé toda la vida.  He digerido la idea de que nadie me va a convencer de que Rainbow es lindo, y yo nunca le voy hacer entender a un fan de Rainbow que el rap metal de Biohazard es lindo: estas son conversaciones que llegan a ser tan polémicas como las disputas en política, religión, fútbol, etc.... Es por eso que existe la derecha y la izquierda, cristianos y musulmanes, punkeros y reguetoneros; eso ha sido, es y será así, hasta el día en que las muertes por intolerancia nos enseñen algo. ¿Recapacitaremos? ese es otro tema, la naturaleza humana es tan compleja... quién sabe.
 
Por otro lado, he visto que entre las mismas bandas que defendí en los 90, muchas han llegado a ser mainstream, tan grandes como los clásicos (Kiss, Iron Maiden, AC/DC).  Hablo del gran éxito de bandas que llenan estadios y tiene shows increíbles, como Pantera, Sepultura o Slipknot; estas tres bandas me movieron el piso en mi adolescencia, algo tenían que fue tan fuerte que decidí formar mi propia banda.  Al poco tiempo me sumergí más en otros géneros y descubrí el Hardcore, además mi hermano mayor oía cosas que me llamaban mucho la atención como la banda post punk Fugazi: le seguí la pista al pasado de esta banda y descubrí la segunda banda que había tenido Ian MacKaye en su juventud, MINOR THREAT una de las bandas más influyentes que ha tenido el hardcore punk estadounidense. En este caso me apasionaba el mensaje; aunque Ian no cantaba con una voz gutural, él gritaba, se sentía que ese mensaje tenía que ser dicho enérgicamente, como una protesta, y empecé a entender que era como estar molesto e inconforme con un aspecto sea familiar, social o político; comprendí que ése era el verdadero sentimiento rockero y que un mensaje así no se lo puede cantar como lo hace Arjona, ¿quién te va hacer caso? ¿Arjona? Entendi que yo quería ser otra cosa, yo quería expresar mi descontento con la sociedad, la pobreza, la corrupción, la hipocresía, y a esa gente no se habla como hippie sesentero, con paz interior y amor; a esa gente se le grita.
minorthreat2 ¿Qué es el grito en sí? Podemos gritar como cuando llamamos al vendedor en la calle, podemos gritar como cuando sale agua fría en la ducha, podemos gritar de dolor por que nos pisan el pie, pero si un ser humano normal gritara así mas de 30 segundos, de pronto se quedaría sin voz, o tal vez sufriría un desmayo; así que mi curiosidad era mayor, me impresionaba cómo estos vocalistas citados bajaban del escenario y daban entrevistas con la voz nítida, como si no hubiera pasado nada después de gritar una hora.  Me pareció extraño e investigué; mientras investigaba me daba cuenta de que esto no era un grito común, sino una forma de cantar, con una disciplina de respiración, técnicas de diafragma, el color de cada grito, el tono del grito: no es lo mismo un grito en el death metal que en el grind, el grito hardcorero no es el mismo que el grito punkero, o sea, para cantar como mis héroes tenia que estudiar canto.

Luego apliqué estos conocimientos y mis presentaciones eran cómodas; nunca más tuve problemas de garganta hasta el día de hoy.  Todo esto fue confirmado más tarde por la famosa profesora de canto MELISSA CROSS, hoy ella ha editado dos DVD, con un disco de audio para ejercicios y un vídeo ilustrativo de casi dos horas. Irónicamente, para los que creen que el canto gutural no es un recurso musical, este DVD tiene como titulo "THE ZEN OF SCREAMING", que traducido sería algo así como la BIBLIA DEL GRITO; el primer volumen introduce al canto en sí: afinación, entrenamiento auditivo, respiración, dicción y cómo gritar sin daños posteriores. El segundo volumen se basa en el grito como tal: gutural grave, agudo, cómo mezclar el canto melódico con el grito para lograr otros colores de voz, duración de un grito, puesta en escena, monitoreo en vivo para no dañar la garganta, control al gritar, etc.  Estos DVD han batido records en ventas y cada vez más gente usa el grito en diferentes géneros de música, como en el Jazz (Naked City) o en la música experimetal (Fantomas); además, esta es la era de las mujeres; quién no se ha quedado totalmente boquiabierto al oír cantar a Angela Gossow (Arch Enemy) o quién se imaginó que en WALLS OF JERICHO canta una mujer; estas vocalistas pueden cantar igual o más grave que un hombre gracias a sus estudios musicales, así que el grito es canto y el canto es música. La recomendación para la gente que cree que el grito no es un recurso musical válido, es que no oigan esta música.
 
Imágenes: Charline Messa

16 febrero 2009

Rock: la nueva escuela Y la nostalgia de los puristas

A continuación, un artículo invitado, escrito por Genaro, de la banda cuencana de post-hardcore, Rosas para los Muertos.

ACDC Revisando los blogs de temática rockera, entre los que destaca The Wildchildren -uno de los más visitados y conocidos en Ecuador-, noté con curiosidad que la mayoría de noticias y artículos tratan sobre bandas con dos factores en común: ser adultos maduros y tener o haber tenido éxito en el mercado mainstream. Hablamos de artistas como AC/DC, Iron Maiden, U2, Metallica, Megadeth.

Por otra parte, parece que en nuestro medio, dentro y fuera de Internet, los grupos de personas y amigos que muestran desconocimiento y/o aversión a las nuevas tendencias del rock, así como a la escena independiente, son de generaciones anteriores a la mía. La pregunta es: ¿se trata de una brecha generacional?

He concluido que más bien es una cuestión de índole cultural.



articulo 1 Los humanos, desde tiempos inmemorables, hemos elegido temer y rechazar lo diferente, lo cual sumado a una restringida formación cultural y filosófica, puede resultar en fanatismo, como ahora veo, no solamente religioso.

Personalmente soy fan de bandas de rock que están activas, tienen entre 2 y 3 álbumes a su haber, y pertenecen a disqueras independientes, pequeñas o medianas. Para mencionar algunas: Thrice, Comeback Kid, Between the buried and me, All for nothing, Architects. Éstas bandas también presentan características musicales diferentes: agresividad, guitarras con afinación más baja, y gritos guturales. Estas cualidades no son del agrado del oído común y están ausentes en la música mainstream. Lo cual me lleva a pensar que los fans puristas de la vieja escuela, en su mayoría no son músicos y prefieren el sonido masticado de las estrellas de rock de su época.

Hay bandas como Cannibal Corpse que se podrían considerar de la vieja escuela, tanto por estar entre los pioneros de su estilo, como por tener cierta antigüedad, sin embargo, no son lo que un fan de U2 puede digerir. Pero conozco muchos fans de Iron Maiden que aprecian U2.

Principales argumentos contra la nueva escuela:

  1. Ahora todos son emo eso es comercial, esa no es la intención original del punk: Lo cierto es que bandas legendarias como Sex Pistols o Ramones, se pueden considerar mainstream, y el lucro de las ventas de su música en todo el mundo, sigue enriqueciendo a los propietarios de los derechos de autor. Este argumento también muestra una completa ignorancia por el verdadero significado de el termino emo en cuanto a lo musical, ya que se ha llegado a entender como sinónimo de una legión de jóvenes maquillados y deprimidos, en lugar de una tendencia del punk independiente de finales de los 80 (lo que el termino designa en verdad).

  2. No me gustan esos gritos, lo demás está bien:

    Esto normalmente lo dicen no-músicos. La voz gutural se usa desde hace mucho, por tanto quienes la rechazan muestran un rechazo a la agresividad de muchas formas de rock independiente y no particularmente a la nueva escuela.

  3. Esas guitarras bajas no son necesarias, ¿para que? :

    Lo he escuchado de muchos músicos de mi ciudad. El uso de drop A (la afinación màs baja y extrema en el rock) fue incorporado por primera vez por la banda británica Bolt Tower, formada en 1986. Esto indica que el apego de algunos músicos a las afinaciones estándar de Metallica y AC/DC no es más que miedo a la experimentación -o a no encontrar las notas en los mismos trastes de la guitarra-.

He encontrado muchos fans de Led Zeppelin o Pink Floyd que aprecian las bandas que yo escucho; y yo, siendo un músico de nueva escuela, soy un gran fan de Pink Floyd.

En conclusión, los fans puristas del rock de la vieja escuela son en gran parte viejos fans de Mtv y/o músicos aficionados.

08 diciembre 2008

In memoriam: John Lennon (1940 - 1980)

John_Lennon_2-1
9 de Octubre 1940 - 8 de Diciembre 1980
 
Te hieren en casa y te golpean en la escuela


Te odian si eres inteligente y desprecian a un tonto
Hasta que estás tan loco que no puedes seguir sus reglas
Héroe de la clase trabajadora es lo que hay que ser
Héroe de la clase trabajadora es lo que hay que ser

(Working Class Hero)


Puedes lustrar tus zapatos y usar un traje
Puedes peinar tu cabello y verte muy lindo
Puedes esconder tu cara tras una sonrisa
Una cosa no puedes esconder
es cuando estás lisiado por dentro

(Crippled Inside)


Estoy enfermo de muerte de ver cosas
de pequeñas momias chauvinistas

condescendientes, de labios apretados.
Todo lo que quiero es la verdad

sólo dame algo de verdad.

(Give me some truth)


Todo lo que estamos diciendo es, dale un chance a la paz

(Give Peace a Chance) 


Imagina que no hay paraíso,

es fácil si lo intentas,

no hay infierno debajo de nosotros, a

rriba hay sólo cielo.

Imagina a la gente

viviendo para el hoy.

(Imagine)


La gente dice que estoy loco, desperdiciando mi vida en soñar.

Me dan toda clase de consejos diseñados para iluminarme.

Cuando les digo que estoy bien, mirando las sombras en la pared,

me dicen que me estoy perdiendo el mejor tiempo,

que ya no estoy en la onda.

Yo sólo estoy aquí mirando las ruedas girar y girar

Realmente me gusta verlas rodar.

Ya no estoy subido en el carrusel,

tenía que dejarlo pasar.

(Watching the wheels)


Todo lo que necesitas es amor

(All you need is love)


La felicidad es una pistola tibia

(Happiness is a warm gun)


Todo el mundo parece pensar que soy perezoso,

no me importa, creo que están locos

corriendo a todas partes a tal velocidad

hasta que se dan cuenta de que no es necesario.

(I'm only sleeping)


Sonidos de risas, sombras de vida

están resonando a través de mis oídos abiertos

emocionándome e invitándome.

Amor inmortal sin límites

que brilla a través de mi como un millón de soles

me llama una y otra vez a través del universo.

(Across the Universe)

 

Dices que tienes una solución real,

pues, tú sabes,

a todos nos gustaría ver el plan.

Me pides una contribución,

pues, tú sabes,

Estamos haciendo lo que podemos.

Pero si quieres dinero para gente con mentes que odian,

todo lo que puedo decirte es, hermano,

tendrás que esperar.

(Revolution)

 

24 noviembre 2008

La organización del Quitu Raymi 2008 y la actuación de Comeback Kid

bannerquitu Me sorprendió la cantidad de visitas que tuvo el post publicado hace unos días, con un resumen del cartel rock del Quitu Raymi 2008. Por lo visto la información disponible en el sitio Web oficial no fue muy profusa, aunque, según me consta, ha existido un envío masivo de correo electrónico de parte de los organizadores.  En el artículo mencionado he leído también algunos comentarios con inquietudes acerca de la organización y el desarrollo del festival. Luego de haber asistido a uno de los conciertos, creo poder proponer, al menos parcialmente, algunas sugerencias sobre cuestiones logísticas y sobre todo de seguridad, que tendrán que mejorarse, necesariamente, para garantizar la continuidad de este proyecto cultural.
 
Luego de más de diez horas de viaje llegué a Quito con el corazón acelerado por la expectativa de ver a una de las bandas más influyentes del hardcore contemporáneo: Comeback Kid.  La actuación de esta banda es la que determinó mi decisión de viajar, ya que apenas conocía el resto del cartel de la jornada: básicamente punk clásico, más un par de bandas de hardcore y alguna de metalcore.  Al llegar, luego de otro viaje largo desde la Naciones Unidas hasta el estadio del Aucas, al sur de la ciudad, lo primero que me llamó la atención fue una gran cantidad de gente fuera del local, al parecer porque de forma imprevista se decidió cobrar un dólar de entrada, aunque todos los eventos habían sido anunciados como gratuitos.  Al respecto, el correo de los organizadores dice textualmente:
Como les consta todos los años hemos sostenido nuestro festival en gran parte con la venta de cerveza. Hemos decidido este año no venderla por un principio político de liberación y por todos los problemas que nos traen los ebrios al concierto. Para poder lidiar con el inmenso gasto que significa el festival les pediremos una colaboración voluntaria a la entrada que nos permita pagar los gastos que financiábamos con la venta del pernicioso alcohol por eso: ¡TU CULLQUI YA NO ES ALCOHOL!.
En realidad, la mayoría de las personas bebieron antes de entrar, en las tiendas cercanas, o salían durante el concierto, para hacerlo. Más bien habría ayudado mucho que, cuando menos, se revisaran las carteras y bolsillos de los asistentes; estoy segura de haber visto a un muchacho ingresar sosteniendo un bate de baseball a vista y paciencia de los encargados de la puerta. En esto, hay que decirlo, el Quito Fest es muy superior.  De otro lado, hasta mi nariz llegaron los aromas de muy diversas sustancias ilegales, cuyo consumo no condeno -y cuyo tráfico repudio-, pero que indiscutiblemente potencian la agresividad de las personas, haciendo más grandes los riesgos. Veamos lo que ha dicho la organización sobre la seguridad:
Necesitamos que se inscriban como voluntarios para la seguridad de los accesos, que nuestro comportamiento sea irreprochable durante el evento, evitando en principio el consumo de alcohol que como es evidente es una de las herramientas de dominación que aún perduran desde la colonia. Como ustedes conocen nosotros evitamos la represión ante estos problemas sociales, pero les exigimos que como ha sido costumbre en el Quitu Raymi no exista ningún tipo de pelea.
Tengo alguna experiencia en la organización de conciertos y considero que en estas cosas no se debe escatimar gastos, es necesario contar con seguridad profesional. La policía, que sí estuvo presente, tuvo una actitud un poco absurda -no sé si era parte de un acuerdo "no represivo" con los organizadores-: se mantuvo fuera del recinto y bastante lejos de la aglomeración. Por otra parte, el concierto inició con unas tres horas de retraso y el sonido tuvo una calidad bajísima pese a la buena calidad de los equipos. Un ingeniero profesional es un requisito sine qua non en estos casos. A partir de la actuación de Custodia -con Luiggy Cordovez en la consola- la situación mejoró considerablemente. Pude notar también la ausencia de camerinos para las bandas, quienes necesitan cuando menos un espacio pequeño para descansar, refrescarse y comer algo.

 
Por supuesto, es justo tomar en cuenta la motivación original de los eventos, expresada como sigue en los correos de los organizadores:

El Quitu Raymi no es un festival, ni un concierto. Es un acto de insurgencia simbólica que cuestiona el festejo de una invasión, con métodos brutales y violentos. La invasión española a una ciudad milenaria. Mediante este proceso de cuestionamiento a los símbolos de la ciudad pretendemos descolonizar algunas áreas de nuestra vida, especialmente en el plano cultural.

Al no ser una serie de conciertos, necesitamos de la colaboración de todos y todas las que creen que éste es un proceso válido, de tal manera que podamos garantizarnos juntos la seguridad y el buen desarrollo del evento. Rompiendo así la idea, de que la seguridad es un acato de represión, y construyendo una seguridad de la que todos y todas somos responsables.

comebackkidsouth 

Pasando a lo que fue la esperada actuación de Comeback Kid, si bien habría querido ver más canciones, tocaron las más significativas. La actuación inició con False Idols Fall, cuando Andrew Neufeld irrumpió en el escenario proyectando una intensa energía y una incomparable presencia escénica que sólo puede deberse a un profundo amor por su profesión y a una incondicional entrega al público. Con una voz inagotable que saturaba el ambiente, y un  cuerpo ágil que plasmaba la fuerza del hardcore punk, el vocalista demostró que no sólo es músico, sino un verdadero performer. No tengo palabras para explicar lo que sentí al escuchar los primeros acordes de Broadcasting, canción que se expresa contra el poder de dominación del "enemigo común", la televisión.  En ese punto adelanté hasta las primeras filas, para ser testigo de una dinámica de espectáculo que nunca había visto en vivo: cada uno de los miembros de la banda entregado en cuerpo y alma a la actuación, elevándose altísimo con saltos raudos y ligeros, y una emotiva respuesta por parte de su público, que no era mayoría entre los asistentes, pero que definitivamente se identificaba con los constructivos mensajes de los canadienses.  Our Distance y Falling Apart fueron otros temas que CBK regaló a los asistentes. El punto cúspide de la actuación definitivamente fue la última canción, Wake the Dead, un icono del hardcore de vanguardia, coreado con fuerza por los asistentes, mientras se alzaban puños que cortaban el aire al ritmo vertiginoso de la canción. Olvidé el mundo y sus penurias; la espera y la inseguridad, y por un momento, lo único que existía era el sonido, la imagen, y el movimiento.  Después, gastar los ahorros en la adquisición de discos originales que sólo conocía por fotos y que no pensaba llegar a tener en las manos, físicamente.  De instantes está hecha la felicidad, y al hardcore le debo muchos de esos eslabones.

 

Sólo me queda agradecer a los organizadores por incluir a una banda que sólo en mis sueños pensé ver en vivo; a Pablo por hacer de guía en el recorrido hasta el estadio  -por cierto, de todas las actuaciones locales definitivamente destacó la de Entre Cenizas- y a Luiggy y mi hermano por compartir conmigo estos momentos divertidos y especiales.

14 noviembre 2008

Quitu Raymi: Bandas 2008

quitu2008 Hace algunos días, en un post sobre los festivales de rock del mundo, en los comentarios me hacían caer en la cuenta de que omití los festivales de rock ecuatorianos, como el Quito Fest. En ese sentido se comentó también que la gestión cultural en la escena rock ecuatoriana todavía tiene un largo camino por recorrer y una serie de aspectos por depurar, sobre todo en cuanto a organización y proceso de selección de bandas.  Me parece importante ayudar a difundir el cartel rock de este año y poner en relevancia la orientación ideológica del festival, presente en todas sus actividades y reflejada en las bandas participantes.
 
El Quitu Raymi apareció como una opción cultural cuyo  objetivo es homenajear la resistencia cultural de nuestros pueblos a través de actividades múltiples que a la vez propician la difusión de nuestro arte, estas incluyen juegos tradicionales, exposiciones, debates, foros y, por supuesto, conciertos. La fiesta inició ya el 9 de noviembre y los eventos se extienden hasta el 2 de diciembre. Uno de los ejes centrales de la publicidad del festival es la propagación de información estadística sobre la falta de apoyo ciudadano a las corridas de toros, que protagonizan las diversiones de las fiestas de Quito.  A continuación comparto una lista con las bandas que se ubican en el género rock. El cartel es sorprendentemente interesante y variado:
 
Banda Fecha
Ska-p  (España, ska punk) Sábado 22 de Nov
Comeback Kid (Canadá, hardcore) Viernes 21 de Nov
Obús (España, metal) Domingo 30 de Nov
El Tri (México, rock latino) Sábado 29 de Nov
Katarsis (Colombia, metal) Domingo 30 de Nov
Tendencia (Cuba, trash metal étnico) Domingo 30 de Nov
Psycho Realm (EE.UU., hip hop hardcore) Domingo 23 Nov
Reincidentes (España, punk) Viernes 21 de Nov
Notoken (Guayaquil, hardcore punk) Viernes 21 de Nov
Misil (Quito, hardcore) Viernes 21 de Nov
Entre Cenizas (Quito, hardcore metal) Viernes 21 de Nov
Agente 86 (Guayaquil, ska punk) Sábado 22 de Nov
Diez 80 (ska punk) Sábado 22 de Nov
Selva (Quito, metal hardcore) Viernes 14 de Nov
Septiembre (Quito, emocore) Viernes 14 de Nov
Mortal Decisión (Quito, hardcore punk) Viernes 14 de Nov
Viuda Negra (Quito, Power Metal) Domingo 23 de Nov
Aztra (folk metal) Domingo 30 de Nov
Descomunal (metalcore) Miércoles 19 de Nov
Colapso (death metal) Domingo 30 de Nov

 

 

Pueden consultar el cartel completo en la página oficial del festival: quitu.net. Es tan amplio el evento y tantas las bandas participantes, que resultaba complejo hacer constar a todas aquí. Lo más importante, pienso, es mostrar que tendremos un festival gratuito de calidad, con bandas internacionales de gran trayectoria. Personalmente estoy desde ya enormemente emocionada por la actuación de Comeback Kid, una de mis bandas favoritas, que nunca pensé poder ver en vivo, y mucho menos en mi propio país. Me encanta la idea de ver a Ska-p, músicos de profunda convicción ideológica, cuya rebeldía se refleja en cada una de las letras de sus canciones.
 
En suma, una opción que los rockeros no podemos pasar por alto, tomando en cuenta que siempre estamos quejándonos de los reducidos espacios que se nos dan, y sobre todo, de la baja calidad de los espectáculos musicales en nuestro país. El mainstream NO es todo lo que hay.

03 noviembre 2008

Festivales de rock del mundo

A continuación algunos de los festivales de rock más importantes del mundo, a los que todo rocker sueña con asistir.

DownloadfestDownload Festival: desde 2003, se realiza en el Reino Unido, en Donington Park, con una duración de tres días. Reúne, en diferentes escenarios, a importantes bandas, tanto mainstream, cuanto independientes. Entre las primeras ha contado con la presencia de Iron Maiden, Metallica, Stone Sour, Mudvayne, Korn, Evanecence, Sepultura, Deftones, Guns n' Roses, Funeral for a friend, Slipknot, My chemichal romance, 30 seconds to mars, entre otras; y en en el segundo grupo ha incluido a los desaparecidos Boysetsfire, a Bullet for my valentine, NOFX (quienes tocaron en Guayaquil), A day to remember, The devil wears prada, The Black Dahlia Murder (que estuvieron en Quito), Thrice, Arch Enemy, Meshuggah, Mastodon, Caliban, Lamb of god, Unearth, Comeback kid (que estarán en Ecuador en el Quitu Raymi de este año), etc.

warpedtour Vans Warped Tour: nació en 1994 como un festival de música skate punk , hip-hop y ska, junto con deportes extremos y patrocinado por Vans, la marca de calzado. Desde 1998 se convierte en tour, ya que sale de gira por EE.UU., Europa, Australia y Japón. Las bandas tocan simultáneamente en alrededor de diez escenarios diferentes y se cuenta un promedio de cien bandas por festival; las giras más recientes han incluido sobre todo bandas de post-hardcore. Entre las que han participado tenemos a NOFX, Blink-182, Underoath, A day to remember, Angels and Airwaves, Evergreen Terrace, From first to last, Rise against, Sky eats airplane, Everytime I die, Norma Jean, The dillinger escape plan, etc.
readingReading y Leeds: desde 1971, Reading es el festival de música popular más antiguo entre los que perduran. Se lleva a cabo simultáneamente con el Leeds Festival; cada uno de ellos debe su nombre al de la localidad en que se realiza y comparten cartel. Los escenarios son temáticos, quedando reservado uno para bandas major, otro para jóvenes bandas revelación, otro más para bandas hardcore y punk independientes, y carpas para música dance, comedia y shows de cabaret, así como para bandas sin contrato discográfico. En 1992, Kurt Cobain hizo su célebre entrada al escenario sentado en una silla de ruedas, en el Reading Festival.
ozzfest Ozzfest : Fundado por Sharon Osbourne, desde 1996, a raíz de que Ozzy fuera rechazado en el Lollapalooza. El Ozzfest se realiza anualmente y se concentra especialmente en los géneros metal; durante el auge del New Metal, fueron muchas las bandas de este género que se incluyeron en el festival, así por ejemplo: Linkin Park, Papa Roach, System of a Down, Soulfly, Limp Biskit y Slipknot. Otras bandas presentes han sido: Lacuna Coil, Pantera, Marilyn Manson, Disturbed, Cradle of filth, Dimmu Borgir, In flames, Trivium, Devildriver, Hatebreed, entre otras.
rockalparque Rock al Parque: se lleva a cabo en Bogotá, Colombia, desde 1995, con la gestión del gobierno de la ciudad. Probablemente es el evento musical gratuito más importante de Latinoamérica. Este año Ecuador estuvo representado por la banda quiteña Muscaria, que subió al escenario el sábado 1 de noviembre, fecha en que tocaron también Ratos de Porao, Koyi K Utho, Carcass y Paradise Lost. Otra banda ecuatoriana invitada al prestigioso festival fue Rocola Bacalao. Además de los conciertos, el evento propone una serie de actividades paralelas como foros, debates y conferencias; y cuenta también con una carpa destinada a la exhibición de productos de todos quienes trabajan o se relacionan de alguna manera con la industria del rock. Entre las bandas participantes en la historia del festival encontramos: A.N.I.M.A.L, Puya, Robi Draco, Luis Alberto Spinetta, Café Tacuba, Jaguares, Molotov, Brujería, Fear Factory, Suicidal Tendencies, Manu Chao, entre otras.
lollapalooza Lollapalooza: Fundado en 1991 por Perry Farrell, cantante de Jane's Addiction, dejó de organizarse en 1997 y revivió en 2003. Inicialmente pensado a manera de tour, es uno de los referentes culturales más importantes de los años 90, al punto de que la expresión "generación Lollapalooza" suele usarse como sinónimo de "generación X". En 2005 Farrell vendió la franquicia y Lollapalooza pasó a ser un festival de varios días en una sola localidad. A través de los años han estado presentes bandas como: Nine Inch Nails, Red Hot Chili Peppers, Soundgarden, Porno for Pyros, Rage against the machine, Primus, Beastie Boys, Sonic Youth, Metallica, Devo, Tool, Audioslave, Boysetsfire, Weezer, entre otras.


01 octubre 2008

Gritos guturales en el rock

angela-gossow1 Algunos géneros del rock -particularmente los géneros extremos- utilizan recursos estéticos que no todos comprenden o disfrutan: no es raro oír comentar que tal o cual banda "sólo hace ruido" o que tal cantante "no sabe cantar, no se le entiende nada".

Para referirse a las técnicas vocales guturales se habla de "growling" y "screaming", entendiendo que no se trata de los gritos agudos y melódicos del heavy metal y el hard rock (a la Iron Maiden o AC/DC) sino del sonido rasposo que se articula en la parte posterior de la cavidad vocal, con un efecto "ronco" que no es generalmente natural para la voz humana.



La finalidad estética de la voz gutural es subrayar la pasión y la rabia en el contexto de las canciones, tomando en cuenta que los géneros que la utilizan tienen posiciones contraculturales que celebran la rebeldía y la ira por la inconformidad social o emocional y persiguen alcanzar alguna forma de catarsis.  Además, de acuerdo con este artículo, otro fundamento de forma de las voces guturales, sería repeler a aquellas audiencias no dispuestas a acercarse honestamente a la propuesta musical de las bandas, tal cual se oferece. Esto tiene sentido si pensamos que la mayoría de screaming bands se desarrollan en el underground.



Al contrario de lo que podría pensarse, el screaming no es una técnica sencilla consistente en proferir alaridos descontrolados; en realidad requiere una educación vocal y respiratoria que hace posible cantar sin lastimar la garganta y mantener un buen nivel durante largo tiempo, como en una actuación en vivo. La técnica involucra la correcta utilización del diafragma y de los músculos intercostales para economizar y administrar el aire. Pese al uso del término "gutural", el sonido no se origina en la garganta sino en el abdomen, según indica Angela Gossow, de Arch Enemy. Actualmente ha ganado mucho prestigio la técnica enseñada por Melissa Cross en su popular DVD "The Zen of Screaming".

En el death metal, los guturales -también llamados death growls y cookie monster screaming- se caracterizan por ser graves y profundos, sin mayores modulaciones; mientras que en el black metal suele apreciarse un tono más alto y áspero. Naturalmente, las bandas contemporáneas agregan sinnúmero de variaciones y fusiones a su estilo vocal, como en el caso de la banda de death metal/metalcore Darkest Hour.



Sick_of_it_allEn los géneros punk, que se caracterizan por apartarse siempre de los estándares estéticos tradicionales, las bandas proponen sonidos guturales que implementan matices más caóticos y emotivos. En el hardcore punk, los gritos suelen acompañarse de coros que responden enérgicamente a la línea vocal principal. Muchas bandas de la generación post-hardcore se caracterizan por combinar el canto melódico con el screaming, como en el caso de A day to remember, que utiliza gruñidos profundos como los del death metal, junto a voces limpias melódicas, con timbre punk; recurso del que también se vale por ejemplo Silverstein, aunque los gritos no se inspiran en el death metal sino en el screamo. En el grindcore, por otro lado, los guturales pueden ser verdaderamente terroríficos, a la par de las letras, y a veces intercalan gritos agudos.



Los géneros de fusión como el metalcore, deathcore, deathgrind y el metal alternativo, también incluyen como recurso los gritos guturales.

Unas pocas bandas que utilizan (muy) diferentes estilos vocales guturales:

Napalm Death, Carcass, Cannibal Corpse, Pantera, Sepultura, Brujería, Slipknot, In Flames, At the gates, Sick of it all, Throwdown, Sinai Beach, Saetia, Thursday, Thrice, Trivium, Atreyu, Alesana, From autumn to ashes, Across Five Aprils.




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Enlaces:


Cookie Monsters of Death Metal Music

Screaming en WikiHow


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10 septiembre 2008

Los más extraños nombres de bandas de rock

¿Han notado que muchísimas bandas de rock contemporáneas tienen nombres larguísimos y rebuscados? Cuando Pablo me comentaba sobre "Exotic animal petting zoo (zoológico para acariciar animales exóticos)" decidí que valía la pena hacer una lista con los nombres más curiosos que encontrara por ahí. Y va como sigue:

  • Does it offend you, yeah? (¿Te ofende, sí?) - Electro/punk desde el Reino Unido. Encontrados al navegar en el perfil del baterista de Silverstein. No es tanto mi estilo... tomando en cuenta que una de las bandas favoritas de este sujeto es Daft Punk.
  • Run Doris Run! (¡Corre Doris Corre!) - Un rocksito alternativo bastante amigable al oído y, en mi opinión, apto para la radio. Descubiertos al leer el feed de NME. Apto para casi todo público (exceptuando, por ejemplo, fans de Arjona).
  • Play radio Play! (¡Suena radio suena!) - Electro/pop desde EE.UU. El nombre me suena a algo que oí recientemente, pero no logro recodar a qué. Tampoco es muy mi estilo, pero seguramente gustará a los electrónicos.
  • Becoming the Archetype (Convirtiéndose en el arquetipo) - Descubierta leyendo los feeds de Eje del Mal. Interesante death metal progresivo desde Atlanta, EE.UU., recomendable para esos metaleros de cepa, que tienen oscuro el corazón.
  • From a second story window (Desde la ventana de un segundo piso) - Metal experimental desde Ohio, EE.UU. No está nada mal, entretenido de escuchar. Recomendable para amantes del metal melódico.
  • The number twelve looks like you (El número doce se parece a ti) - Uno de los nombres más bizarros y largos; su música, que fusiona diversas tendencias hardcore y punk, no me llamó particularmente la atención. Sospecho que esto puede gustarles a fans de Alesana.
  • Margot & the Nuclear So and So's (Margot y los así y así nucleares) - Este nombre le hace la competencia al del grupo anterior. La propuesta musical, desde Indiana, EE.UU., es muy estética, con unos toques folk de muy buen gusto. Recomendable para los fans del soft rock.
  • Sky eats airplane (El cielo se traga al aeroplano) - Hardcore experimental con algunos arreglos electrónicos (aquí son un medio y no un fin, como debería ser) y con mucha personalidad. Apto para quienes amamos la escena post-hardcore.
  • Envy on the coast (Envidia en la costa) - Rock alternativo muy melodioso y baladesco. Me parece que por tratarse de rock suave puede ser del agrado de un público muy amplio, especialmente de aquellos románticos que añoran los 80.
  • Fear before the March of flames (Temor antes del Marzo de las llamas) - Pues ellos con un poco más de pragmatismo en mente se cambiaron el nombre hace poco a "Fear before". Rocksito alternativo desde EE.UU. Apto para la mayoría. Claro que los fans del rock extremo quizá no le hallen la gracia.
  • The sound of animals fighting (El sonido de los animales peleando) - Vaya usted a saber qué género del rock es éste, pero está buenísimo. Totalmente recomendable para quienes gustan de lo experimental. Algo del otro mundo.

Pues sí, parece que la época en que uno podía llamarse simplemente "The Beatles", "The Eagles" o "Rush", es cosa del pasado. Si conocen más bandas con nombres raros, ¡dejen sus comentarios para seguir actualizando el post!



*Actualizaciones:

01 septiembre 2008

Ser o no ser emo

Emo, neologismo que viene a ser algo así como un apócope del vocablo inglés "emotive", verbigracia, emotivo, y que muchos utilizan sin estar seguros de saber a qué se refieren. Un tema del que Pablo nos habló ya y que ahora volvemos a tocar, pues si bien se escribe mucho sobre esta "tribu", la mayoría de textos en la Web son hate posts o fashion posts (con excepciones como Eje del Mal, una bitácora en la que es posible encontrar información actual y de calidad sobre cultura hardcore y rock en general), que reparan poco en el trasfondo cultural que, de hecho, existe. El problema es que actualmente conviven dos acepciones diferentes de esta pequeña y controversial palabra:

  1. fashionemoJoven "emocional" que no se encuentra a sí mismo (al igual que la mayoría de adolescentes) adicto a la moda, al maquillaje y la ropa de marca, y gran consumidor de lo que el mercado le ofrezca, sea en forma de accesorios o de música (como la mayoría de adolescentes de clase media y alta). Las bandas que el adolescente emo consume, no son emo, son bandas pop, como Kudai, Panda, My Chemichal Romance o en el mejor de los casos, 30 seconds to Mars. Imagino que hay chicos emo que escuchan bandas emo, pero en mi propia experiencia no he encontrado alguno que haya oído hablar de Rites of Spring o Fugazi. Según se dice, el chico emo se expresa haciéndose daño, autolesionándose para advertir que se encuentra en la antesala del suicidio (esto sí ya se sale de lo normal pero los suicidios y el autolesionismo son tan antiguos como la humanidad). Este es el significado más generalizado y que denominaremos "fashion emo" para poder distinguirlo de la próxima definición. Como podemos ver, no se puede hablar de "tribu urbana" puesto que no existe una postura contracultural ni se adopta una posición frente al sistema: la estética fashion emo no tiene un origen ideológico como ocurre, por ejemplo, con el punk.

  2. Rites of Spring Una de las diversas variantes musicales nacidas dentro de la generación post-hardcore, y en la escena D.I.Y (do it yourself), cuya primera ola aparece en los años noventa, y que se caracterizó por abordar una temática más introspectiva y comprometida que el hardcore tradicional. Por cierto, no está asociada a ningún estereotipo visual y mucho menos a algo que se parezca a la foto anterior. Tampoco tiene relación alguna con la cultura gótica, de la que al parecer los fashion emo sí han tomado (y superficializado) algunos elementos, como la actitud melancólica y el pesado maquillaje dark. Naturalmente, desde su origen, el emocore ha sufrido transformaciones y se le han agregado elementos como el canto melódico y un sonido más etéreo -en el caso de bandas como Mineral-, ritmos y riffs más violentos, caóticos y rápidos, en subgéneros que se han llamado "emo-violence", "clever emo", "screamo", entre otros. Evidentemente no han faltado las bandas que aunque heredaron parte de la estética musical de los pioneros, se encaminaron hacia un panorama más comercial y mainstream. El término emo también se ha utilizado arbitrariamente en el plano musical, principalmente por parte de los sellos discográficos, por eso hoy podemos encontrarlo refiriéndose a bandas contemporáneas que reúnen elementos del hardcore, punk, metal y rock alternativo, relacionadas con el emo, pero que, en sentido estricto, no lo son (y tampoco suelen ser escuchadas por los fashion emo). En este último grupo se enmarcan muchas de mis bandas favoritas, pues siempre he gustado de lo ecléctico y no especializado.

El propósito de esta entrada es básicamente animar a la gente que gusta del rock -sobre todo aquellos que se aferran a la old school- a abandonar prejuicios y escuchar bandas que seguramente pasaron por alto, porque en algún lugar leyeron la difamatoria etiqueta "emo". Antes de despotricar e insultar, podríamos escuchar. Personalmente me gustan:

  • From Autumn to Ashes (odiada por algunos debido al particular timbre de voz del cantante, por mí adorada).
  • Boysetsfire (banda política que difundió su mensaje de izquierda con las letras de sus canciones).
  • Mineral (con apenas dos álbumes publicados antes de su prematura separación, la propuesta de esta banda, cuya música es dulce y visceral a un tiempo, no había tenido precedentes).
  • Funeral for a friend (hasta el álbum Hours; después de haber creado un sonido que influyó en innumerables bandas, se encaminaron hacia un rock alternativo más digerible y comercial).
  • Silverstein (cada vez más cerca del pop pero no se puede negar que tienen buenas composiciones).
  • Thrice (especialmente recomendada por la increíble evolución musical que puede apreciarse cuando se van escuchando sus álbumes y su gran capacidad experimental).
  • Poison the well (pioneros del sonido hardcore progresivo).
  • Underoath (un claro ejemplo de que la etiqueta emo se aplica prácticamente a cualquier cosa).

La lista contiene bandas con sonidos, en realidad muy diversos, y sin embargo todas han soportado la polémica etiqueta "emo" en algún momento. Lo clásico perdurará y las bandas legendarias seguirán sonando, pero eso no debe significar estancamiento ni para los músicos ni para la audiencia, hay que darle una oportunidad a las más jóvenes propuestas. ¿Por qué insistimos tanto con estas distinciones? Porque hemos vivido y sentido la cultura hardcore y nos molesta la falsificación y banalización de algunas de sus proyecciones.


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Enlaces:


Datos interesantes sobre el emo


Diez preguntas estúpidas sobre el emo


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