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23 octubre 2010

Streetlight Manifesto: un ska diferente

Comparto con ustedes la música de Streetlight Manifesto, una banda de ska y punk muy ecléctica, originaria de New Jersey. Con siete integrantes provenientes de diferentes tendencias musicales, el sonido de la banda recoge elementos clásicos en el ska, como el trombón, el saxofón y las trompetas, y los combina con ambientes que rompen lo paradigmático, tomados de la música latina, el punk, el folk y el jazz. Personalmente no soy gran fan del ska, pero esta banda es otra cosa. Además, las líricas contienen muchas referencias sociales de corte contestatario. A continuación el vídeo oficial de "Would you be impressed", llamativo, elaborado con animación y muy decidor tanto por su letra cuanto por las imágenes que verán.  Si prefieren pueden ver la versión en vivo.


30 julio 2010

Ani DiFranco: Música y Feminismo

Sus decidoras letras contienen mensajes como "no soy una chica bonita, eso no es lo que hago, no soy ninguna damisela afligida y no necesito ser rescatada".  O también "estoy más allá de tu visión periférica, así que tal vez quieras voltearte, porque un día vas a tener hambre y te comerás todas las palabras que acabas de decir".

Ha grabado alrededor de 20 álbumes y creó su propio sello discrográfico independiente.  Se declara abiertamente bisexual, aunque ha estado casada dos veces con hombres.  Compone música y letras y toca la guitarra con un estilo stacatto muy propio.  Se decanta por el folk aunque pueden reconocerse elementos muy rockeros en su música, incluso del punk.  Su voz es inconfundible, así como su estilo en el canto.  Para una  feminista como yo, que se complace en encontrar a una mujer realizada, es maravilloso encontrarse con un perfil de cantautora independiente, talentosa, inteligente, políticamente comprometida y sin miedo a ser auténtica.

Nació en Buffalo, New York, en 1970 y también ha practicado ballet clásico profesionalmente.  Se le ha otorgado más de un reconocimiento por su activismo feminista.  No es muy popular en nuestro medio latinoamericano, pero bien vale la pena escucharla y conocerla.  Comparto una canción que se hizo conocida en los medios a través de un cover de Alana Davis: 32 Flavors, en su versión original.


24 mayo 2010

Bandas: Oceansize, rock progresivo post-moderno

Oceansize es una banda británica de rock progresivo más bien poco conocida en nuestro medio, lo cual es una pena, pues se trata de música de vanguardia de la mejor calidad. También se los ha catalogado como post-rock, space rock, indie rock y metal.  Son originarios de Manchester, Inglaterra, y si bien se mantienen fuera del mainstream de su contexto, han ido ganando cada vez más prestigio internacional debido a la altura de sus creaciones. Entre sus influencias podemos encontrar a Pink Floyd, Jane's Addiction, My Bloody Valentine, Tortoise, entre otras.

Oceansize utilizan sabiamente los recursos tecnológicos como samplers y teclados, valiéndose de ellos para crear una propuesta estética sólida, en conjunto con los instrumentos tradicionales del rock como las intensas guitarras eléctricas y un pontente bajo que hipnotiza.  Ideal para escuchar en la oscuridad, con los audífonos bien puestos.

Cuentan con tres álbumes de estudio -Effloresce, Everyone Into Position y Frames- más otros EPs y singles.  En este momento se encuentran trabajando en una nueva placa que seguramente aparecerá más adelante este año.

Escuchen el streaming de Oceansize en su Myspace o visiten su sitio oficial. Una excelente reseña de su último disco, Frames, en Metal Storm. Vale la pena renovar la biblioteca musical con joyas como ésta.

24 diciembre 2009

Navidad Metalcore


Carol of the Bells (villancico de las campanas), composición del ucraniano Mykola Dmytrovych Leontovych, es mi canción navideña favorita de todos los tiempos. Comparto una singular versión ejecutada por la banda de metalcore August Burns Red (muy recomendado, ¡dále click al play!), y aprovecho para enviar a todos quienes suelen visitar este espacio, los más calurosos abrazos navideños y buenos deseos para que el futuro este lleno de abundancia cultural, artística, intelectual, afectiva y de conciencia social.

¡Felices Fiestas!
¡Nos vemos el año que viene, con nueva imagen y concepto!


24 agosto 2009

Bandas: Killswitch Engage


Una vez más, nuestro país recibirá a grandes de la escena rock: los estadounidenses Killswitch Engage nos visitarán el 10 de Octubre de este año como parte de su gira sudamericana, con lo que cerraremos con broche de oro lo que ha sido una etapa inolvidable para la vanguardia musical en Ecuador. No puede ser menos que emocionante saber que disfrutaremos en vivo del espectáculo de una de las bandas pioneras del metalcore melódico, que saltó a la escena mainstream en 2004 con su álbum "The End of the Heartache" que llegó al puesto 21 en la Billboard y alcanzó el disco de oro por más de 500 000 copias vendidas. El single homónimo del mismo álbum fue nominado para el Grammy en 2004, dentro de la categoría "mejor actuación metal".

Con cinco álbumes a su haber, actualmente con el sello holandés Roadrunner, Killswitch Engage han estado presentes en el Download Festival, el Ozzfest, el Soundwave Festival, el Warped Tour y otros importantes festivales internacionales. En junio de este año apareció su álbum más reciente llamado "Killswitch Engage" al igual que el primer trabajo de su carrera. El sonido de esta banda paga tributo al mejor heavy y al trash metal clásico, pero con una estilización moderna muy característica. El nombre se lo deben a un episodio de la serie Los Expedientes Secretos X, titulado "Kill Switch" (interruptor mortal).

*ACTUALIZACIÓN: El Concierto de Killswitch Engage en Ecuador fue pospuesto para el Sábado 10 de Octubre debido a un problema de salud de Howard Jones, vocalista.  Más información AQUÍ.

A continuación el videoclip en vivo de "This is Absolution":



This Is Absolution from Killswitch Engage on Vimeo.


12 agosto 2009

Paura: lo mejor de Sudamérica en Ecuador


2008 fue el año de consolidación para Alarma de Quito como una de las disqueras/productoras más relevantes del underground ecuatoriano.  2009 empezó con la presentación de los nominados al grammy As I lay dying; ahora se prepara una mini-gira nacional con la presentación de todas las bandas que forman parte del proyecto de Alarma, junto a los gigantes del hardcore sudamericano: Paura de Brasil, quienes vuelven al Ecuador luego de su impactante actuación en el QuitoFest 2007.

Paura es una de las bandas más respetadas en Brasil. Desde 1995 Paura ha entregado a su público un sonido hardcore influenciado por bandas como Hatebreed y Comeback Kid, a la vez con una identidad muy definida. "Youkillusweovercome", es considerado por muchos críticos, como el mejor álbum hardcore grabado en Sudamérica. La fuerza del metal y la agresividad del hardcore se funden en las canciones de Paura junto a muy bien logrados pasajes melódicos con los que han construido su sonido característico.

Overground Producciones, joven colectivo cuencano de difusión cultural, tiene el orgullo de juntar esfuerzos con Alarma y su equipo de trabajo para hacer posible la presentación, en Cuenca, de un espectáculo metal-hardcore que incluirá, además de Paura, a las bandas más representativas del rock extremo contemporáneo: Colapso, Kahniwhara y Sarcoma. Y junto a ellos el début de la banda cuencana de metalcore Heterodoxia.



Día: domingo 16 de agosto
Hora: 13h30
Lugar: Prohibido Centro Cultural
Cover: USD 10

Encuentra más información en la Web de Overground y en Facebook.




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27 junio 2009

Un Sobrio Tributo a Michael Jackson

No pensaba escribir sobre Michael Jackson (1958 - 2009) pues la Web ya está saturada de noticias y homenajes al Rey del Pop. Sin embargo, encontré este vídeo elaborado por James Rolfe -el Angry Video Game Nerd- de Cinemassacre, y me identifiqué totalmente con la sencillez y brevedad del homenaje, que puede resumirse en unas palabras que ahora hago mías: un gran capítulo de la cultura pop se ha cerrado con su muerte; sus vídeos eran increíbles cortometrajes, su espectáculo en vivo era increíble y sus pasos de baile no tenían comparación. Fue un gran cantante y compositor. Obviando los escándalos y la polémica, las obras maestras de Michael Jackson siguen siendo tan cautivadoras como en los años 80. Paz en su tumba, siempre lo recordaremos.

Les invito a ver un tributo positivo, sobrio y conciso, que resume en pocas palabras la pérdida que ha vivido el mundo del entretenimiento:

28 abril 2009

Ringo Starr: Liverpool 8

ringo_starr El más veterano de los "fabulosos cuatro", Ringo Starr, se conserva maravillosamente, tanto en lo físico cuanto en lo musical. No me había percatado, hasta ahora, de la existencia del simpático single "Liverpool 8", extraído del álbum homónimo, grabado en 2008, tras 33 años de ausencia en el panorama musical.  Encuentro por demás interesante a esta canción melódica, con arreglos clásicos que remiten al sonido de The Beatles en los 60, sin repetirlo, por supuesto.  El titulo de la canción hace referencia a la zona de la ciudad en que solía vivir Ringo; seguramente lo más enternecedor de este trabajo sea su letra, expresiva, nostálgica, y al mismo tiempo festiva, pues celebra y rinde homenaje a los maravillosos años vividos junto a sus compañeros. A continuación, el vídeo, la letra y su traducción, para todos los beatlemaniáticos que estén por ahí:
 
 
 
Original Traducción

I was a sailor first,
I sailed the sea
Then I got a job,
in a factory
Played Butlin's Camp
with my friend Rory
It was good for him,
it was great for me

Livepool I left you,
said goodbye to Madryn Street
I always followed my heart,
and I never missed a beat
Destiny was calling,
I just couldn't stick around
Liverpool I left you,
but I never let you down

Went to Hamburg,
the red lights were on
With George and Paul,
and my friend John
We rocked all night,
we all looked tough
We didn't have much,
but we had enough

Livepool I left you,
said goodbye to Madryn Street
I always followed my heart,
and I never missed a beat
Destiny was calling,
I just couldn't stick around
Liverpool I left you,
but I never let you down

In the U.S.A.
when we played Shea
We were Number One,
man it was fun
When I look back,
it sure was cool
For those Four Boys
from Liverpool

Livepool I left you,
said goodbye to Admiral Grove
I always followed my heart,
so I took it on the road
Destiny was calling,
I just couldn't stick around
Liverpool I left you,
but I never let you down

La la la la la la...
Liverpool


Primero fui marinero
y navegué el mar
Después conseguí trabajo
en una fábrica
Toqué Butlin's Camp
con mi amigo Rory
Fue bueno para él
Fue grandioso para mí

Liverpool, te dejé
Le dije adios a la calle Madryn
Siempre seguí mi corazón
y nunca me perdí un ritmo
El destino llamaba
y no podía quedarme
Liverpool, te dejé
pero nunca te decepcioné

Fui a Hamburgo
las luces rojas se encendieron
Con George y Paul
y mi amigo John
Rockeamos toda la noche
Todos nos veíamos rudos
No teníamos mucho
pero teníamos lo suficiente

Liverpool, te dejé
Le dije adios a la calle Madryn
Siempre seguí mi corazón
y nunca me perdí un ritmo
El destino llamaba
y no podía quedarme
Liverpool, te dejé
pero nunca te decepcioné

En los EE.UU.
cuando tocamos en el Shea
fuimos Número Uno
amigo, fue divertido
Cuando miro atrás
seguro fue lo máximo
para esos cuatro chicos
de Liverpool

Liverpool, te dejé
le dije adios al Almirante Grove
Siempre seguí mi corazón
así que tomé la carretera
El destino llamaba
no podía quedarme
Liverpool te dejé
pero nunca te decepcioné

La la la la la la...
Liverpool

23 marzo 2009

Para Melómanos: música Gratis en la web

headphones Para un melómano, contar con fuentes cuantiosas para descubrir nuevos sonidos, es importantísimo. Last fm y Myspace Music son excelentes opciones para entrar en contacto con nuevas bandas e intérpretes y decidir si queremos adquirir su material, pero tienen restricciones; en el primer caso porque las canciones completas sólo pueden escucharse dentro de una radio, y en el segundo, porque, al tratarse de una red social, es necesario ir a una página diferente para escuchar a cada artista y no se pueden crear listas de reproducción. Otras veces, lo que buscamos es esa canción que escuchábamos de niños en los años 80 o la banda sonora inolvidable de aquella película de Chaplin.  En fin, la verdad es que estamos sedientos de música y afortunadamente existen sitios Web creados justamente para permitirnos escuchar, clasificar, compartir y descubrir la música que nos gusta.

Spotify brinda un servicio excelente, pero con limitaciones por zona geográfica y además requiere descargar un software.  Durante los últimos días me he convertido en una gran entusiasta de Deezer, un sitio que ofrece una variedad casi ilimitada de música via streaming, Para obtener el servicio es necesario crear una cuenta de usuario, lo que a su vez nos permitirá configurar un perfil al que podemos añadir nuestros artistas, géneros y álbumes favoritos.  Deezer tiene una interfaz muy llamativa y está traducida (no con total precisión) al español. El streaming es posible gracias a acuerdos directos con las disqueras, razón por la cual la escucha directa de los temas no es posible en todos los países (para Latinoamérica hay muchas restricciones), pero sí podemos agregar las canciones seleccionadas a una lista de reproducción y luego escuchar la "Smart Playlist", llamada inteligente porque incluso una vez finalizada, seguirá reproduciendo automáticamente canciones similares a las que habíamos incluido en nuestra lista. También podemos encontrar las "Smart Radio" que la Web nos sugerirá cuando busquemos algún artista. En la radio podremos oír las sugerencias automáticas de artistas similares. Además, encontraremos las fichas de los artistas en la base de datos, con fotos, biografía, discografía y videografía.  Deezer también funciona como red social, permitiéndonos agregar amigos (¡si se unen agrégenme!), calificar sus listas de reproducción, interactuar mediante "blind tests" (adivina la canción) y comprar gustos.
deezer
Otra opción, recientemente descubierta aunque lleva tiempo por ahí, es nuTsie, con una interfaz mucho menos atractiva en comparación con Deezer, pero muy práctico. Una vez creada una cuenta de usuario se puede buscar canciones y artistas y añadirlos a listas de reproducción, o bien, para los usuarios de iTunes, existe la posibilidad de subir la información de sus listas, desde su computador. Para cada pista tenemos la opción de compra a través de iTunes Music Store, y también una base de datos con información variada sobre los artistas y las letras de las canciones. Por otra parte, nuTsie nos permite compartir nuestras listas de reproducción no sólo dentro de la red local, sino también fuera de ella, a través de Twitter.  En cuanto a la música sugerida, en la parte superior del reproductor contamos con una barra indicadora en la que podemos ajustar el porcentaje de pistas automáticas que queremos que el sitio busque para nosotros, similares a las  de nuestra lista de reproducción.
nutsie
Estas son, a mi criterio, las opciones más amigables para satisfacer esa insaciable búsqueda de sonidos nuevos y clásicos. ¿Conocen otros servicios de calidad? Me encantaría leerlo en los comentarios.

18 febrero 2009

As I lay Dying en Quito - Ecuador


Alarma, colectivo quiteño que nos diera en 2008 la oportunidad de disfrutar increíbles conciertos internacionales como el de Poison the Well, Terror, 108, The Black Dahlia Murder, Comeback Kid, entre otros, abre su calendario 2009 a todo lujo: As I Lay Dying, una de las bandas de metalcore más importantes de la escena contemporánea, estará en Ecuador el sábado 7 de marzo para brindar un exclusivo concierto en La Bunga.

Con seis álbumes a su haber, As I Lay Dying es una banda que viene de la escena underground, y que ha logrado insertarse en la corriente masiva del rock logrando reconocimientos como el "Ultimate Metal God" de la cadena MTV2 -venciendo a bandas como Lamb of God y Mastodon-, los primeros lugares en las listas Billboard, así como una nominación al Grammy en 2008. La información oficial del concierto es la que sigue:

FECHA: SABADO 7 DE MARZO,
LUGAR:

LA NUEVA BUNGA (ORELLANA Y YÁNEZ PINZÓN)

HORA: 12H00

VALOR ENTRADAS: PRIMER CUPO 25 USD - SEGUNDO CUPO 30 USD

A LA VENTA EN: TU BOLETA, CCI, EL RECREO. GUAYAQUIL: CASA TOSI, CALLCENTER (023972200) EN TODO EL PAIS, Y EN "LA ZONA" (C.C.CARACOL)


El concierto también contará con la presencia de las bandas ecuatorianas: Descomunal, Mad Brain, Dam, Entre Cenizas, Custodia y Siete Plagas.

13 febrero 2009

Una Imagen: between the buried and me

Between the Buried and Me 
Esta imagen es la cuarta fotografía ubicada en el cuarto álbum de la carpeta de imágenes de mi disco duro. A continuación, el meme en virtud del cual la estoy publicando, y la correspondiente explicación de la imagen.
 
Colecciono fotos digitales de bandas pues tengo por costumbre colocar una al inicio de cada entrada en mi blog personal; probablemente la mayor parte de mis archivos gráficos sean fotografías de músicos. El meme me lo pasó el simpatiquísimo Cuy, cuyo entretenido blog les recomiendo.  Me alivió que la cuarta foto haya sido más bien impersonal ;)
 
Between the Buried and me, una banda que actualmente escucho sin descanso.  Pese a que mi hermano era fanático desde hace tiempo, yo no había apreciado hasta ahora complejidad y belleza de esta increíble agrupación de metalcore progresivo que fusiona los más diversos estilos en sus largas e impredecibles composiciones: un momento escuchamos un pesado death metal para al minuto siguiente pasar a un circense vals y después adentrarnos en arreglos de cuerdas que recuerdan al bossa nova, ambientes jazz y country; luego de escuchar una desgarradora y poderosa voz gutural, uno puede dejarse hipnotizar por la melodiosísima voz de Tommy Rogers, comparable a la de Thom Yorke de Radiohead
 
BTBAM tienen tres álbumes de estudio: "Alaska", "The Silent Circus" y "Colors". Además, un álbum de covers de sus principales influencias musicales titulado "The Anatomy of", en que rinden homenaje a bandas como Queen, Counting Crows, Metallica y Pink Floyd.
 
El sonido de Between the Buried and Me es único: no podemos hablar de progresivo sin hablar de originalidad, de sonidos nunca antes escuchados y caminos experimentales inexplorados.
 
 
El meme se lo paso a Marco y a Willburn.
Imagen: last.fm
 

03 febrero 2009

Meme: Los álbumes que Marcaron Mi vida

meme Hace varios meses Lunas Azules estrenó dominio propio, y aunque el Page Rank 3 se transmitió a la nueva URL, me pareció buena idea seguir la sugerencia de Pitonizza e idear un meme para divertirnos y al mismo tiempo "refrescar" enlaces. Muy acorde con la "personalidad" de este blog me parece la cadena que a continuación les propongo y que lleva por nombre el título de esta entrada:

  1. Enlaza a quien te envió el meme.
  2. Menciona al menos 3 álbumes o canciones que marcaron tu vida y explícanos por qué.
  3. Envía el meme por lo menos a 3 colegas bloggers y enlázalos.
  4. Comenta en los blogs de tus colegas para que se enteren de que les has enviado el meme.

Enunciadas estas sencillas reglas, procedo a contarles qué canciones escogí:
 
the-beatles-white-album En primer lugar, y no podría ser de otra manera, un álbum de The Beatles. Tendría que mencionarlos todas, pero escogeré el "Álbum Blanco" porque, cuando lo descubrí  fue como encontrar la música del espacio exterior, sonidos hasta entonces inimaginables, líricas fuertes, de sonido cortante y significado etéreo que luchaba por acertar a traducir. Entonces tenía unos once años de edad y conocí por primera vez al rock, mi amor eterno.
 
Master of Puppets Los años pasaron y durante la temprana adolescencia, gracias a mis primos mayores, encontré a Metallica, que para entonces ya tenían un largo camino recorrido. Yo partí de "Load" y fui explorando, retrospectivamente, la genialidad de sus otros trabajos. Pero por la impresión que entonces me causó el sonido de sus guitarras y la exquisitez de sus melodías, tengo que citar al "Master of Puppets" como el álbum que marcó el umbral de entrada hacia el rock más pesado.
 
incesticide Difícil que un melómano esté libre de toda influencia de la banda de Seattle. Para mí marcó época: tuve libros biográficos, cancioneros, camisetas, suéteres apolillados que usaba con orgullo y una colección de cassettes manufacturados en Colombia, pues en Ecuador no siempre se fabricaban y mi economía no bastaba para los discos compactos. Tenía, naturalmente Live! Tonight! Sold Out! en VHS y la grabación completa del Unplugged en New York, obtenida después de capturar los especiales de Mtv. ¿Mi álbum adorado? El bizarro "Incesticide".
 
Radiohead_Ok_Computer_1997 En aquél tiempo Mtv era un canal de música. El vídeo de "Paranoid Android", fue protagonizado por Robin, personaje de una independiente serie de TV animada que tuvo apenas 30 episodios. Descubrí la propuesta disonante y melodiosa de la voz de Thom Yorke, los sonidos estridentes y a destiempo de Radiohead... esas letras que alguien calificara de "aptas para suicidas", una obra de vanguardia imposible de abandonar en años venideros. Mi regalo de navidad fue "Ok Computer", el álbum con el que me enamoré de Radiohead.
 
Funeral For A Friend - Casually Dressed and Deep in Conversation Noto, entre mis contemporáneos -y no es que me sienta vieja- una cierta resistencia a valorar las nuevas propuestas musicales y un gran deseo de aferrarse a toda costa a lo ya conocido (seguimos pidiendo Iron Maiden a gritos y el lanzamiento de algo "nuevo" de Guns n' Roses o AC/DC es el mejor suceso de nuestras vidas). Quizá habría caído en lo mismo de no ser por mi relación continua con la promoción cultural y la exposición permanente a las investigaciones musicales de mi hermano menor. Funeral for a friend fue para mí la puerta de entrada a la escena post-hardcore alternativa contemporánea y la oportunidad de asistir a la renovación de la cultura punk. "Casually Dressed and Deep in Conversation", adquirido durante mi estadía en Londres, es un álbum que nunca me canso de oír.
 
thrice-vheissu Ya en la "era contemporánea", pocas bandas me han sorprendido tanto como Thrice, cuyo sonido de dinámico ambiente hardcore punk al inicio, hoy en día resulta muy difícil de encasillar, por la profusión de experimentos musicales que llevan a cabo en su doble álbum Alchemy Index, que vale la pena ponerse a escuchar en la comodidad de la propia habitación, recostado, y en la oscuridad.  Voy a escoger, sin embargo, un álbum anterior, Vheissu, por su belleza, algo más simple, pero no menos sublime y expresiva, como trabajo determinante en mi actual forma de valorar la estética musical.
 
Y ahora sí, lo divertido del asunto, pasarle el meme a los colegas que sé que les va a gustar el juego, atención: Carlitos, Pitonizza, Lex, Carlitos Jumbo, Palulo, Atrapasueños (sé que estás alejado de la blogocosa pero por si acaso) y ElMendez (mi ídolo).

28 enero 2009

DragonForce: Power Metal Épico para los Nostálgicos

dragonforce El Power Metal, subgénero de origen europeo derivado del heavy y el speed,  se desarrolló en los años 80 y se caracterizó por sus melodiosas y agudas voces limpias, la velocidad no agresiva de los ritmos y los temas fantásticos y mitológicos en las letras. Aunque las nuevas generaciones encuentren pintoresca y hasta caricaturesca a la estética del power y de otros subgéneros ochenteros, no faltan quienes se niegan a despegar sus oídos de los discos y grupos de su juventud.  Para ellos, Dragonforce, banda británica que desde 1999, está reinventando el power metal con recursos como veloces blast beats, hermosos solos, y muchos ambientes de teclado.
 
Los ingleses conservan, naturalmente, la esencia épica y optimista que caracterizó al power en su época de gloria, ya que sus letras hablan de las luchas por alcanzar los sueños, viajes maravillosos, esperanza, héroes, libertad, guerreros valientes... en suma, todo lo necesario para recrear una época del rock y dejar satisfechos a los más exigentes. El propio Kirk Hammet, de Metallica, ha declarado no haber conocido guitarristas contemporáneos tan veloces como los de la banda londinense, llegando a decir que son como "Yngwie Malsmteem con esteroides".  Con cuatro álbumes de estudio, seis músicos en escena y una nominación a un Grammy, Dragonforce rinde tributo a la majestuosidad de la imagen, la grandiosidad del sonido y la belleza poética de la lírica. 
 
A continuación el videoclip de "Heroes of our Time", sencillo tomado de su más reciente álbum, Ultra Beatdown (¿hace cuánto que no veíamos un doble bombo con dos bombos físicos?).
 
Heroes of Our Time

29 diciembre 2008

Lo mejor de 2008: 10 Albumes rock

electricguitar Hacia el final del año, son también cuantiosos los Tops musicales de mejores álbumes, mejores canciones del año, mejores artistas, mejores videoclips, etc.  En el caso del rock, en la mayoría de listas de este año se encuentran Disturbed, Metallica, Oasis, Radiohead, Guns N' Roses, AC/DC, entre otras bandas distribuidas por las grandes disqueras. Sin embargo, el rock independiente no ha sido menos prolífico en 2008, aunque no tenga una distribución masiva y casi siempre sea necesario buscarlo y perseguirlo en lugar de esperar que llegue hasta uno. A continuación un Top 10 personal que contiene mis álbumes favoritos publicados en los últimos doce meses:
 
1. From Autumn to Ashes, "Live at Looney Tunes"
looneytunes Género: Metalcore / Post-Hardcore
Sello: Vagrant
Reseña: "A diferencia de muchos álbumes en vivo, la instrumentación no se desdibuja hasta ser sólo ruido. El público grita fuerte en algunos puntos, pero cuando la música suena, queda cubierto por la voz, lo que funciona bien (...).  

Para alguien que nunca los ha visto en vivo, es bueno que haya una gran grabación que conserve su espectáculo en vivo. A diferencia de la mayoría de discos en vivo, tiene gran calidad y la selección de canciones es espectacular. Live At Looney Tunes es uno de los mejores discos en vivo que he escuchado y estoy muy agradecido de tener al menos un álbum más de esta memorable y continuamente impresionante banda".  (Traducido de Absolutepunk.net)

 
2. Thrice, "The Alchemy Index Vols, III & IV"
thrice Género: Rock Experimental
Sello: Vagrant
Reseña: "Muchos fans extrañarán escuchar el rock angustioso que Thrice creó con The Illusion of Safety y desarrolló más con The Artist in the Ambulance, pero entiendo que las bandas destinadas a tener éxito crecen y buscan nuevas direcciones. La progresión de su sonido se insinuó en Vheissu y se consolidó en The Alchemy Index. Notarás muchos estilos musicales que incluyen pero no se limitan a: rock experimental, post-hardcore, electrónica, folk, rock alternativo, y rock acústico". (Traducido de Modern Soapbox)
 
3. Thursday & Envy, "Thursday / Envy" split EP
Thursday-envy Género: Post-Rock / Post-Hardcore
Sello: Temporary Residence
Reseña: "De alguna manera los álbumes split son más interesantes que los regulares porque muchas veces las bandas se influencian mutuamente en el estudio. Esto nunca ha sido tan evidente como en el reciente split the Thursday y Envy. Muy lejos del sonido de influencia pop, Thursday han tomado muchos rasgos de Envy, creando un EP que consiste en dos canciones tradicionales de Thursday y dos piezas espaciales, ambientales, ambas instrumentales. Del otro lado del split, Envy escribió una canción que refleja la nueva dirección de Thursday, y dos canciones directamente influenciadas por el hardcore, similares al estilo de composición que Thursday típicamente empleó en el pasado". (Traducido de sputnikmusic.com)
 
4. Mysery Signals, "Controller"
MS-Controller Género: Metalcore / Metal Progresivo
Sello: Ferret
Reseña: Controller es un álbum conciso, innovador y pesado, que no solamente reafirma todo lo que hace a Misery Signals una banda de primera clase, sino que también es un gran ejemplo de cómo debe hacerse un álbum de metalcore o incluso de metal en general. Los amantes de la música pesada técnica con un fuerte sentido de la melodía y creatividad, no se sentirán decepcionados. (Traducido de sputnikmusic.com)
 
5. Underoath, "Lost in the sound of separation"
underoath Género: Metalcore / Post-Hardcore
Sello: Solid State
Reseña: Llámalo sonoro, llámalo como quieras, pero Lost In The Sound Of Separation es el verdadero pacto. No hay clichés en esta grabación; es impredecible y rompe los oídos, lleno de ferocidad y melodía. Underoath cuenta una historia sobre caer en las más oscuras épocas de tu vida y luego salir, recordándote que no estás solo. En un mundo inhóspito, Lost In The Sound Of Separation es una inyección de optimismo que perfora la oscuridad. (Traducido de absolutepunk.net)
 
6. All Shall Perish, "Awaken the Dreamers"
All_Shall_Perish Género: Deathcore
Sello: Nuclear Blast
Reseña: En lugar de simplemente hacer otro álbum de metalcore con riffs veloces y voces devastadoras, All Shall Perish ha escogido darle a su música un empuje extra.  De modo que junto a las partes deathcore básicas, que aún son la esencia de su música, la banda ha agregado elementos del heavy clásico como solos rápidos y las voces altas, algunos lentos, me atrevo a decir, atmosféricos elementos con voces limpias y también más cosas death metal puras, con muchos blast beats. (Adaptado de metal-invader.com)
 
7. Muscaria, "Perdura"
perdura Género: Hardcore
Sello: Red Room
Reseña: "Este trabajo está influenciado, cuenta el vocalista Luiggy Cordovez, por el hardcore de hoy, fusionado con el metal, con líricas positivas y voces guturales. La fuerza de Muscaria se nota desde la introducción del disco, con la intensidad de la guitarra y la batería junto a una voz enérgica". (Tomado de GDA) Nota de Lunas Azules: Muscaria es la banda ecuatoriana con más trascendencia internacional de la actualidad. Representaron a nuestro país en festivales como Maquinaria Rock Fest en Brasil y Rock al Parque en Colombia.
 
8. Funeral for a Friend, "Memory and Humanity"
memory Género: Rock Alternativo / Post-Hardcore
Sello: Join Us (Reino Unido) / Victory Records (EE.UU y Canadá)  / Roadrunner Records (Resto del mundo)
Reseña: "Memory And Humanity se ha pronosticado como el regreso a los viejos días de "Casually Dressed". Para quienes no están muy familiarizados con el catálogo de los galeses, eso significa riffs, gritos guturales, y dureza. Por ello es sorprendente descubrir que su nuevo lanzamiento es de una calidad melódica mucho mayor a la de muchos de sus trabajos anteriores". (Adaptado de MusicOMH)
 
9. Bullet for my Valentine, "Scream Aim Fire"
screamaimfire Género: Metalcore / Trash Metal
Sello: Sony BMG
Reseña: "Aunque las canciones son pegajosas, también hay algunas partes agresivas y unas cuantas interrupciones. La voz melódica de Matt Tuck es muy prominente en el disco, aunque aún hay algunos gritos guturales. Scream Aim fire es una aventura bien desarrollada con canciones metal duras, pistas amigables para la radio y una o dos baladas". (Traducido de About.com) Nota de Lunas Azules: al tener contrato con Sony, BFMV deja de ser una banda independiente, sin embargo, la incluyo en la lista por la relevancia de su propuesta musical.
 
10. Bayside, "Shudder"
shudder Género: Rock Alternativo / Pop Punk
Sello: Victory Records
Reseña: Bayside obviamente ha recorrido un largo camino desde su formación en 2000 y el lanzamiento de su primer álbum de larga duración casi cuatro años después. En el futuro el público entenderá el hecho de que este talentoso cuarteto haya escrito algunas de las más pegadizas canciones en el mercado pop-punk. Con la falta de buenas bandas en la radio de hoy, es un misterio por qué esta banda aún no ha llegado a ser realmente grande. (Traducido de ign.com)
 
Un agradecimiento especial a Pablo de Veda y Entre Cenizas por sus sugerencias, y una invitación a todos los lectores a compartir sus álbumes favoritos del año (rock o no rock) en los comentarios.
 

09 noviembre 2008

Sunday Blues: Stressed Eric

stressederic Sressed Eric (Eric, el estresado) fue una serie animada para adultos transmitida en Inglaterra en la red BBC 2.  El protagonista, Eric, es un cuarentón de clase media y divorciado, a quien los problemas familiares y laborales afectan de manera particular. La historia tiene lugar en Londres, la gran metrópolis en donde Eric se siente sometido a una constante y terrible presión: las recurrentes y severas alergias de su hija, los problemas escolares de su hijo, las borracheras y resacas de Maria, la niñera au pair, el pago de la hipoteca, la constante carrera competitiva contra su vecino, Mr. Perfect, y muchos otros obstáculos que se interponen entre él y la tranquilidad. La vena de su sien late cada vez que se expone a las tensiones, y lo único que su psiquiatra tiene que decir al respecto es "Relájate Eric, Relaaaajate".


 
Quizá por hacer gala del especial "humor británico" la serie no tuvo acogida en EE.UU. donde se transmitieron apenas unos pocos episodios, doblados por actores norteamericanos. Si no recuerdo mal, en Latinoamérica llegó a transmitirse a través de Locomotion, una red maravillosa, ya desaparecida.
 
Personalmente considero a Stressed Eric una de las animaciones más originales que he visto, con un trasfondo social y filosófico de la vida moderna que va mucho más allá del excelente y fino humor negro que, sin duda alguna fluye a raudales, especialmente en el momento cúspide de cada episodio, cuando en el desenlace, la vena de la sien de Eric, irremediablemente cobra vida para aniquilarlo. A continuación, justamente ese momento en uno de mis episodios preferidos, "Pony".
 
 
Pueden ver este y otros episodios completos, en Joost.
 

14 septiembre 2008

Sunday blues: Hearts burst into fire

-Reviviendo el glam metal con Bullet for my Valentine-

Aunque la oleada de glam metal de los años 80 tiene muchos detractores, siempre habrá quienes añoren el melódico y pegadizo sonido de aquellas deslumbrantes bandas que invadieron la escena rock con su imagen estrafalaria y sus frondosos peinados, a la PoisonBullet for my Valentine, banda galesa de trash metal y metalcore, nos presenta, en su segundo álbum, un sonido old school que seguramente llamará la atención de los nostálgicos. Entre los singles de "Scream, aim, fire" se encuentra la power ballad "Hearts burst into fire", cuyos arreglos musicales, e incluso líricos, traerán a la memoria de muchos una época desenfrenada, de romances salvajes, rock stars y groupies, de Guns n' Roses y Bon Jovi; de adolescencia para unos, de niñez para otros.

No se trata, sin embargo, de una simple repetición o tributo a la década glam, ya que, como podremos ver en el vídeo que sigue, BFMV reivindican un sonido del pasado y lo traen de regreso con un rostro rejuvenecido. Un buen pretexto para relajarse y disfrutar este domingo.

 

 

Encuentra la letra y traducción de esta canción en Blue Moon Lyrics.

22 agosto 2008

Bandas: Architects

 
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[Escuchar a Architects en Myspace]

 

Género: Hardcore/Metal/Progresivo
Origen: Brighton, Inglaterra, R.U.
Discográfica: Century Media
Estado actual: Gira europea/norteamericana
Miembros:

Sam Carter (Voz)
Tom Searle (Guitarra)
Dan Searle (Batería)
Ali Dean (Bajo)
Tim Hillier-Brook (Guitarra)

Reseña: Una banda de vanguardia que acabo de descubrir por sugerencia de Genaro y me permito recomendar a todos quienes buscan propuestas experimentales y contemporáneas en el rock. A mi criterio, en Architects puede sentirse la influencia de bandas pioneras como Poison the Well, aunque por su complejidad técnica, el sonido de estos jóvenes ingleses se acerca bastante al llamado mathcore de grupos como The Dillinger Escape Plan.  En sus composiciones no están ausentes las melodías elaboradas y emotivas en contraste con brutales ritmos, riffs y gritos guturales. Algo curioso es que la imagen de la banda no se corresponde con el estereotipo agresivo que se suele asignar a un sonido de tanta fuerza, resultando más bien amigable y equilibrada.

 
[Canal Oficial en Youtube]
 

12 agosto 2008

Descomunal: rock, identidad y cultura

Descomunal, banda quiteña de metal hardcore con varios años de comprometido trabajo en la escena rock ecuatoriana, aparecen hoy como uno de los grupos más representativos de la escena musical independiente y nos cuentan sus impresiones sobre el movimiento cultural que viven y que se ha generado a su alrededor.

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Descomunal debutó oficalmente en 2002 con un demo llamado "Instinto" que tuvo muy buena acogida entre el público. La lírica y estética musical de la banda denuncian abiertamente los vicios del sistema y buscan canalizar el grito de protesta de las jóvenes generaciones. Así, con el afán de crear espacios propicios para la difusión de su música, se involucran en la construcción de lo que entonces se llamó "Escena Hardcore en Vivo", movimiento que abrió el camino para la difusión del trabajo de otras bandas afines llevándole al público propuestas culturales de vanguardia. Con el EP "De oscuro final" la banda se afirma y consolida, sin dejar nunca de tocar en vivo y junto a grupos tan importantes como Madball, Fear Factory, Ratos de Porao, The Orange Man Theory, y más recientemente con los pioneros del post hardcore, Poison The Well.



"Últimamente me ha impactado mucho el que la música cree un sentido de pertenencia, como ocurre con el fútbol, por ejemplo al sentirse hincha de la Liga. La música te hace sentir que tienes raíces y te da un un piso por dónde caminar". Estas impresiones de Miguel Vinueza, bajista de la banda y activo promotor cultural de Alarma, coinciden con las de Andrés Ortiz, baterista de Descomunal y Messiah y productor del colectivo Expansion, quien considera que "la música es como un ente que crea cultura y te obliga a socializar y a buscar lugares en dónde desenvolverte; te crea todo un espectro para la vida. Te permite decir lo que quieres".



En vivo, Descomunal se caracteriza por brindar un show lleno de fuerza, con énfasis en la comunicación directa con el público, quien se convierte en protagonista cada vez que la banda toca, ya que proyecta una honestidad y autenticidad inconfundibles. En el contexto de los espectáculos en vivo, hace poco tiempo, una tragedia acaecida en una sala de eventos de la capital impulsó una serie de discusiones en torno a la identidad de la cultura rock y su relación con valores morales negativos o en todo caso, distintos a los que la tradición consagra como deseables. Al respecto, Miguel considera que "es vital el acceso a la información, mediante la construcción de canales de difusión para las nuevas propuestas musicales". A decir de Andrés, "la diversidad que existe dentro de la escena rock tiene que llegar a la gente de tal manera que le permita entender claramente qué es la identidad y cómo se debe percibir en lo cotidiano".

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Con visible satisfacción, luego de su última actuación en Cuenca, Carlos Rodríguez "Canguil", guitarrista de Descomunal y baterista de Colapso nos indica que "el impacto del último disco, "Invalorable", comienza a ser palpable en las actuaciones en vivo, en las que se evidencia que cada vez más gente escucha a la banda".

Para quienes viven en la zona austral del país, Descomunal actuará en Biblián este sábado 16 de agosto. Un espectáculo digno de verse, con una banda que está lista para ser difundida en los más exigentes círculos internacionales.



-De interés:


Videoclip de "Punto sin Retorno"


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-Créditos:


Prohibido Centro Cultural


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05 agosto 2008

¿Rock, cosa de hombres?

A lo largo de la historia los varones han tenido siempre el protagonismo, incluso aquellas veces en que las mujeres fueron figuras clave en las grandes transformaciones de nuestra civilización.  Lenta y progresivamente la situación ha ido cambiando y nuevos frentes de acción se han abierto para las audaces luchadoras que se desenvuelven en una sociedad que pese a todo sigue siendo eminentemente masculina. El mundo del rock no es la excepción, y por eso, a continuación tenemos una lista con algunas talentosas chicas que con actitud emprendedora y enérgica, lideran grandes bandas en géneros tradicionalmente reservados para ellos:

 

Angela Gossow, Arch Enemy.-

[Escuchar en Myspace]

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Esta alemana actualmente lidera una de las bandas de death metal melódico más importantes de los últimos tiempos; su trabajo no fue fácil, pues tuvo que reemplazar al antiguo frontman quien se había consagrado ya con el público. Su particular estilo gutural se ha convertido en sello distintivo de la banda sueca y su simpatía y fuerza sobre el escenario le han ganado la aceptación de los fans más exigentes. Angela es vegetariana, hornea su propio pan en casa y señala que el ejercicio físico es importante para mantener una buena presencia escénica y un óptimo estado de salud, lo que le permite cantar mejor.

Candace Kucsulain, Walls of Jericho.-

[Escuchar en Myspace]

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Con una potente y agresiva voz, Candace rompe los esquemas del hardcore. Su carcterístico estilo, lleno de rabia, no ha sido pretexto para ocultar un maravilloso talento para el canto melódico, que puede apreciarse en el EP acústico de este grupo. Hoy en día Walls of Jericho se encuentran entre las bandas más destacadas de la escena hardcore, habiendo compartido escenario con leyendas como Madball y Sick of it all. Su nuevo álbum fue producido por Corey Taylor de Slipknot.

Otep Shamaya, Otep.-

[Escuchar en Myspace]

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Fundadora y líder de una banda que nace inspirada en el arte pictórico y literario de esta multifacética artista. El singular metal alternativo de la banda impresionó desde un principio a quienes los escuchaban, entre ellos Sharon Osbourne, quien los invitara directamente al Ozzfest poniéndolos en la mira de Capitol, sello con el cual firmaron seguidamente.  Con un estilo vocal que va desde lo melódico hasta lo áspero y gutural, Otep es con seguridad una de las cantantes más versátiles de la escena contemporánea.

Sharon den Adel, Within Temptation.-

[Escuchar en Myspace]

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Canta, desde su fundación en 1996, con la banda holandesa de metal sinfónico, Within Temptation. Su voz, elegante, melodiosa y brillante, tiene una expresividad privilegiada y un registro extenso.  Se la conoce además por su elegancia y carisma en el escenario. El estilo de la banda, que incluye influencias del rock gótico y de la música académica, cuenta con un numerosísimo público alrededor del mundo, especialmente en España, donde llegaron a ubicarse en el número 1 de popularidad.

Melissa Cross, Entrenadora Vocal.-

[Sitio oficial]

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Finalmente, no podemos dejar de recordar a una mujer que, si bien no es frontwoman de ninguna banda, definitivamente tiene peso en el mundo del rock. Melissa ha difundido su método de canto alternativo a través de la serie de DVDs "The Zen of Screming" -especializado en guturales altos y bajos y en gritos- en todo el mundo, y ha sido la maestra de canto de muchas figuras del mundo de la música como los vocalistas de Underoath, Thursday, Arch Enemy, Silverstein, Lamb of god, Walls of Jericho, Slipknot, Madball, entre muchos otros.

 

Como hemos visto, estas mujeres, decididas y autosuficientes, son un modelo a seguir para todos quienes tienen sueños y los defienden sin importar cuántos obstáculos se presenten ni cuán hostil pueda ser el entorno.

 

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28 julio 2008

Mtv Latino: el rock que no es rock

Una hora viendo Mtv Latino puede ser suficiente para matar más neuronas que en una noche de alcohol o marihuana. Por una parte, dos tercios de la programación ni siquiera son sobre música: consisten en un montón de realities basura que banalizan las relaciones humanas y se aprovechan del potencial comercial de el esnobismo. Lo que es peor, sin embargo, es que los pocos segmentos dedicados a la transmisión de vídeos, tampoco son musicales, entendiendo a la palabra música en su acepción de

4. f.Arte de combinar los sonidos de la voz humana o de los instrumentos, o de unos y otros a la vez, de suerte que produzcan deleite, conmoviendo la sensibilidad, ya sea alegre, ya tristemente (Diccionario de la RAE).

y mucho menos de "rock" aunque ninguna de las "bandas" esté dispuesta a asumir su condición pop y además, mercantil. Veamos algunos ejemplos recurrentes en las transmisiones de la mentada "Music Television":

  1. Panda: éste es su nombre, aunque siguiendo la moderna corriente de destrucción idiomática, estos mexicanos escriben: "pxndx" (¿pronunciado pcsndcs?). Con demandas por plagio a cuestas, la agrupación se cataloga a sí misma como "rock punk alternativa", y la verdad es que sólo siendo muy permisivos podríamos decir que se trata de "pop punk", ya que carecen de la posición anti-sistema que caracteriza a las culturas punk y para ser alternativos tendrían que tener una propuesta musical "alterna" a algo, no con fórmulas probadas, que es el caso.
  2. The Jonas Brothers: con más conciencia que los arriba mencionados, estos muchachos se autodenominan "pop rock", pero en mi modesta opinión el "rock" les sale sobrando. ¿Por qué? ¿Qué "mismo" es el rock? Responder definitivamente no es sencillo y habría que apelar a más de 50 años de historia, pero digamos a grosso modo que, los orígenes comunes de los géneros rock se encuentran y permanecen en comunidades marginadas como las segregadas minorías afroamericanas que inventaron el jazz y el blues, y que desde siempre se caracterizó por ser transgresor y portar mensajes de rebeldía e inconformidad, que definitivamente no están presentes en este producto, ni a nivel lírico ni musical.
  3. Tokio Hotel: en su Myspace, etiquetados simplemente como "rock", en este caso a los alemanes les faltó agregar el "pop", ya que si bien no se puede negar que su música tiene sonidos interesantes, sobre todo de la tendencia glam de los 80 -la cual desarrolló uno de los lados comerciales del rock-, su apariencia innecesariamente exagerada denota un afán vehemente por posicionar un producto, más que una propuesta artística. Por momentos el sonido recuerda a algunas canciones del disco más reciente de Bullet for my Valentine, pero estos úlimos, si bien son hasta cierto punto comerciales, tienen un estilo y una actitud decididamente metal. Aclaración: todos los Tokio Hotel son varones, Sí, todos.
  4. Kudai: aquí lo que sale sobrando es la imagen pseudo "dark" de un cuarteto que podría llamarse "boyband" ya que ni siquiera ejecutan instrumentos, de no ser por la presencia de las dos chicas. No hay absolutamente nada en esta agrupación que pueda merecer la etiqueta "rock" y tampoco -mucho ojo- la de "emo". Ya mencionamos en otro artículo que el emo aparece dentro del hardcore, cuando se incorporan líricas y sonidos introspectivos. No creo que alguien se atreva a decir que Kudai tiene orígenes hardcore -o que los integrantes del grupo sepan a qué se refiere el término-. Sencillamente insultante la etiqueta "rock" en su Myspace. Como bonus, su nuevo disco se llama "nadha". Sigue la destrucción deliberada del castellano.
Evidentemente este no es un hate post que repita la tendencia generalizada a criticar a los artistas por su apariencia o preferencias estéticas, las cuales suelen obedecer a las políticas de la disquera o management, según los estudios de mercado que han realizado. Más bien se trata de hacer hincapié en el hecho de que estos productos muchas veces ostentan etiquetas aplicadas irreflexivamente, desnaturalizando la esencia de los géneros con los que forzadamente se los quiere identificar, lo cual, debido al proceso masivo de difusión comercial que tienen, lleva a situaciones como la que actualmente se ha suscitado en torno a los llamados "emo": esta palabra, que como dijimos, se refiere a una tendencia dentro del hardcore, ahora nos trae a la mente una moda de tonalidad fucsia y apariencia andrógina, de modo que si, por ejemplo, From Autumn to Ashes se cataloga como "emocore" creemos que debe ser porque se trata de un grupo de escuálidos muchachos con negros cabellos cubriéndoles el rostro, cuando en realidad se trata de una banda de hardcore de vanguardia cuyo cantante tiene más bien una apariencia "geek".

La tolerancia implica el reconocimiento de espacios de crecimiento cultural para todos, y también para quienes llevan un estilo de vida radicalmente opuesto al nuestro. Si hay público para el pop, el reggaeton y la tecnocumbia, pues está muy bien, la nueva Constitución garantiza la libertad estética. Pero robar conceptos surgidos en un entorno contra-cultural y manosearlos sin ética hasta que pierden todo rastro de su esencia, es invadir la libertad de quienes viven con convicción auténtica en esos medios alternativos. Hay cosas como Belanova, que si bien me resultaría imposible entender y apreciar, al menos asumen su propia condición de producto para el consumo, sin insultar universos que no conocern ni de lejos.

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Sugerencias de antídotos para el aletargamiento neuronal: Darkest Hour, Comeback Kid, Arch Enemy.